AUSTRALES TERRES

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Les terres australes comprennent quelque vingt îles ou groupes d'îles épars dans l'océan Austral, entre 370 et 600 de latitude sud. Elles appartiennent en majorité au domaine subantarctique, sauf les plus nordiques, au climat tempéré, et les plus australes que leurs caractères rattachent à Antarctique.

Ces terres océaniques se répartissent en trois secteurs, un secteur atlantique : îles Tristan da Cunha, Gough, Falkland ou Malouines, Géorgie du Sud, Sandwich du Sud, Orcades du Sud (Grande-Bretagne) et île Bouvet (Norvège) ; un secteur indien : îles Amsterdam, Saint-Paul, Crozet, Kerguelen (France), île Marion (Afrique du Sud) et île Heard (Australie) ; un secteur pacifique : îles Bounty, Antipodes, Auckland, Campbell (Nouvelle-Zélande) et île Macquarie (Australie).

Ces terres sont minuscules à l'échelle de l'océan Austral ; des plus petites (Saint-Paul, 7 km2) aux plus vastes (Falkland ou Malouines, 12 173 km2, Kerguelen, 7 215 km2), l'écart est considérable. La plupart sont montagneuses ; le Big-Ben, sur l'île Heard, culmine à 2 750 m. De nombreuses îles sont d'origine volcanique, certaines conservant une activité intermittente (Heard, Tristan da Cunha, Sandwich du Sud), les autres, de formation plus ancienne, sont d'origine continentale (Falkland, Géorgie du Sud, Auckland, etc.). La caractéristique de toutes ces îles est l'extrême uniformité du climat, avec des étés sans chaleur, sauf dans les îles les plus septentrionales, et des hivers peu rigoureux. Les températures moyennes annuelles sont basses pour la latitude. Ainsi, au voisinage du 50e parallèle, Bouvet, − 1,5 0C ; Kerguelen, + 4,6 0C ; Heard, + 1,5 0C ; Macquarie, + 4,8 0C, et Campbell, + 6,6 0C. Dans l'ensemble, le secteur atlantique est le plus froid, la banquise dérivant jusque vers le 50e degré de latitude sud. La nébulosité est partout élevée, les précipitations abondantes et l'instabilité barométrique trahit la fréquence des perturbations. Ce vaste domaine insulaire est soumis au régime des grands vents d'ouest, d'une p [...]


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Écrit par :

  • : ingénieur géologue, docteur ès sciences, professeur de pédologie O.R.S.T.O.M. à la retraite, membre de l'Académie d'agriculture

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Pour citer l’article

Edgar AUBERT DE LA RÜE, « AUSTRALES TERRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/terres-australes/