TERRELe système Terre et sa transformation

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La transformation de la couverture végétale : déforestation, irrigation, salification ...

On situe les débuts de l'agriculture il y a environ une dizaine de millénaires avant le présent, c'est-à-dire au cours de la déglaciation et de la transition du Pléistocène vers l'Holocène. Le défrichement et la déforestation ont sans doute commencé à une échelle modeste, affectant aussi les conditions atmosphériques locales, comme par exemple la quantité de poussières piégées dans certaines tourbières. Ces modifications anthropiques du couvert végétal ont-elles eu des effets à l'échelle de la planète ? Le paléoclimatologue américain William Ruddiman, de l'université de Virginie, a soutenu que la poursuite de la remontée graduelle des concentrations atmosphériques du gaz carbonique (CO2) et du méthane (CH4) résulte en partie de ces premières activités agricoles. En revanche, pour l'astronome et géophysicien belge André Berger de l'université catholique de Louvain-la-Neuve, ces perturbations encore faibles des cycles biogéochimiques naturels n'ont guère affecté ni la déglaciation, ni la durée très longue de la période interglaciaire actuelle (l'Holocène). Cette durée résulte de la phase présente des variations astronomiques (de Milankovitch) assez proche de celles qui ont pu exister il y a environ 430 000 ans, où la Terre a également connu une période interglaciaire très longue.

Il reste vrai que, de plus en plus, par le défrichement et la déforestation, les humains ont modifié les biotopes et le fonctionnement des échanges d'eau entre la surface et l'atmosphère, notamment la répartition entre évapotranspiration et le ruissellement. On sait que l'eau qui tombe en pluie sur l'Amazonie ne vient pas directement de l'océan Atlantique, encore moins de l'océan Pacifique à cause de la barrière andine, mais plutôt de l'évapotranspiration de la [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche honoraire du C.N.R.S., laboratoire de météorologie dynamique, École polytechnique, Palaiseau

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Robert KANDEL, « TERRE - Le système Terre et sa transformation », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/terre-le-systeme-terre-et-sa-transformation/