TERREBilan énergétique

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L'état thermique de l'enveloppe externe de notre planète (surfaces terrestres, océans, atmosphère) dépend de nombreux processus au sein du « système climatique », mais les échanges d'énergie dans le vide de l'espace se font entièrement par rayonnement. Le bilan énergétique de la planète Terre, comme celui des autres planètes, s'identifie donc avec son bilan radiatif. Globalement, le système climatique fonctionne en absorbant, donc en transformant en chaleur, quelque 70 p. 100 du flux de rayonnement solaire (courtes longueurs d'onde, surtout de 0,3 à 4 μm) intercepté par la planète, et en réémettant cette énergie vers l'espace sous forme de rayonnement thermique infrarouge aux « ondes longues » (surtout de 4 à 100 μm). Entre 3 et 5 μm de longueur d'onde, le rayonnement solaire réfléchi et le rayonnement thermique émis se recouvrent, surtout au-dessus de surfaces chaudes sans nuages. Proche de zéro pour l'ensemble du globe en moyenne annuelle, le bilan radiatif planétaire accuse excédents et déficits à l'échelle régionale, révélant la redistribution d'énergie dans le système. Pour la Terre, l'observation d'un stockage de chaleur dans le système depuis quelques décennies implique un bilan radiatif planétaire légèrement positif. Ce stockage, essentiellement dans les océans, résulte du renforcement anthropique de l'effet de serre. Pour les autres planètes terrestres, le bilan global est proche de zéro. En revanche, pour les planètes géantes, loin du Soleil, l'observation d'un bilan radiatif négatif révèle l'importance de sources internes d'énergie (surtout la contraction gravitationnelle).

Près de la moitié du flux radiatif solaire incident au « sommet » de l'atmosphère est absorbée à la surface de la Terre. Le refroidissement de celle-ci dépend des flux non radiatifs (chaleur latente de la va [...]


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Bilan énergétique de la Terre

Bilan énergétique de la Terre
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Variation du bilan radiatif de la Terre

Variation du bilan radiatif de la Terre
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : directeur de recherche honoraire du C.N.R.S., laboratoire de météorologie dynamique, École polytechnique, Palaiseau

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Pour citer l’article

Robert KANDEL, « TERRE - Bilan énergétique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/terre-bilan-energetique/