TEMPS PRÉSENT, notion de

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Une histoire nouvelle

Ce nouvel objet d'histoire répond visiblement à une transformation de la conjoncture historiographique et de l'attente sociale. En témoignent, en France, l'ouverture des archives (loi de 1979) plus rapide qu'auparavant, en théorie, la parution de la revue Vingtième Siècle (1984) et l'introduction du second xxe siècle dans les programmes de terminale des lycées (1982).

Son rapport nécessaire aux témoins vivants marque son originalité première. Face au primat des archives écrites, l'histoire du temps présent s'appuie largement sur l'histoire orale, les entretiens recueillis ou sollicités auprès des témoins et des acteurs de l'histoire en train de se faire. Sous la forme de réflexions collectives et d'enquêtes, l'IHTP va introduire en France une démarche reconnue par les historiens américains dès 1942 (l'Oral History). L'historien du temps présent se distingue alors par sa position vis-à-vis de la source. Il devient le producteur des traces du passé, par le choix de ses interlocuteurs, et par l'interaction entre le témoin et lui (Danièle Voldman dir., « La Bouche de la vérité ? La recherche historique et les sources orales », in Les cahiers de l'IHTP, 1992).

Par ailleurs, il est un historien sous surveillance (Pierre Laborie, « Historiens sous haute surveillance », in Esprit, 1994) puisqu'il travaille en situation de comparaison, voire de concurrence avec les témoins. Cette situation aboutit parfois à un véritable conflit entre mémoire et histoire. L'historien s'expose à faire entrer dans l'histoire des débats occultés, enjeux de mémoires rivales : Vichy (Henry Rousso, Le Syndrome de Vichy de 1944 à nos jours, 1987) ou la guerre d'Algérie (Raphaëlle Branche, La Torture et l'armée pendant la guerre d'Algérie, 1954-1962, 2001) passent ainsi de la mémoire à l'histoire. L'originalité de cette position tient à la difficulté d'abolir la distance avec des objets encore vivants. Cet obstacle est toutefois relatif ; une histoire parfois [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités en histoire contemporaine, Institut d'études politiques, université de Lille-II

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Olivier LÉVY-DUMOULIN, « TEMPS PRÉSENT, notion de », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/temps-present-notion-de/