TEMPÉRATURE (météorologie)

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Abri de mesure météorologique

Abri de mesure météorologique
Crédits : G. Lachaud, Météo France

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Répartition spatiale des températures de sol

Répartition spatiale des températures de sol
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les principales couches de l’atmosphère

Les principales couches de l’atmosphère
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Coupe méridienne du champ de température

Coupe méridienne du champ de température
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Unités et mesures de la température

L’unité légale de température est le kelvin, noté K, dont l’échelle est définie à partir de deux états : la température d’équilibre glace-liquide-vapeur, ou point triple de l’eau, qui vaut 273,16 K, et le zéro absolu (T = 0 K), qui correspond à un état où les atomes et les molécules ne s’agiteraient plus (énergie cinétique nulle). En principe, le zéro absolu représente aussi la limite inférieure des températures observables dans l’Univers.

Dans la vie courante, on utilise plutôt le degré Celsius (0C) dont l’échelle est définie à partir de la glace fondante (T = 0 0C) et de l’eau bouillante (T = 100 0C à la pression normale de 1 013,25 hPa). Les pays anglo-saxons utilisent l’échelle Fahrenheit pour laquelle la glace fond à 32 0F et l’eau bout à 212 0F à la pression normale.

Les relations qui permettent de passer de l’échelle Celsius aux deux autres sont les suivantes :

T(K) = T(0C) + 273,15 et T(0F) = 1,8 T(0C) + 32.

La température d’un objet est parfois définie comme la sensation de chaud ou de froid ressentie à son contact. Lorsque deux objets de températures différentes sont mis en contact, ils échangent de la chaleur ; l’objet le plus chaud se refroidit tandis que l’objet le plus froid se réchauffe. De l’énergie thermique est transférée à l’objet le plus froid lorsque des molécules du premier objet entrent en collision avec celles du second et leur transmettent ainsi une partie de leur énergie. Ce transfert cesse lorsque les deux corps sont à la même température, on dit alors qu’ils sont en « équilibre thermique ». L’homme étant très sensible aux échanges de chaleur avec son environnement, il a très rapidement envisagé le moyen d’en évaluer la température en utilisant la variation des caractéristiques de certains corps avec la température. Il s’agit alors de calibrer les variations de ces caractéristiques, puis de placer le corps en contact avec l’atmosphère jusqu’à se rap [...]


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Jean-Pierre CHALON, « TEMPÉRATURE (météorologie) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/temperature-meteorologie/