TÉLESCOPES

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Principes optiques

On appelle habituellement lunette, abréviation de « lunette d'approche », un instrument dont l'emploi a pour effet de réduire la distance apparente des objets éloignés, ce que traduit aussi le mot télescope, adopté dans la plupart des autres langues, ou encore, jusqu'à un certain point, le mot allemand Fernrohr. D'ailleurs, lorsqu'on a construit, avec des technologies différentes mais sur les mêmes principes de base, des appareils destinés à l'exploration de l'Univers dans des domaines spectraux autres que celui de l'optique, on les a tout naturellement appelés « radiotélescopes », « télescopes à rayons X », « télescopes à rayons gamma », etc.

Un second usage s'est établi en français, consistant à réserver le nom de « lunette » à un instrument formé uniquement de lentilles, au travers desquelles la lumière se réfracte, et à appeler « télescopes » ceux dont l'organe essentiel est un miroir sur lequel la lumière se réfléchit. Cette distinction, dans d'autres langues, se fait par l'emploi des mots réfracteur ou réflecteur ajoutés au terme générique de « télescope », ou même utilisés seuls. C'est la solution la plus logique, et il est heureux que, à défaut de la disparition du mot « lunette », elle soit d'usage professionnel courant en France.

Dans leur emploi astronomique, lunettes et télescopes remplissent un double rôle :

– projeter une image des objets très distants sur un plan dit focal (ou une portion de sphère) accessible à l'observateur ;

– collecter sur leur surface d'entrée de l'énergie issue de chacun de ces points distants pour la concentrer en son image (quasi ponctuelle) dans le plan focal.

Le projecteur permet de reconstruire la disposition dans l'espace des points observés ; le collecteur permet d'accroître, dans le plan focal, l'énergie reçue par unité de surface, donc de déceler des sources plus faibles.

Les lois de Descartes donnent la possibilité de réaliser sous forme d'une lentille convergente ou d'un miroir concave un organe (qu'on peut appeler objectif) possédant en même temps les deux propri [...]


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Les lunettes astronomiques

Les lunettes astronomiques
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Lunettes de Galilée

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Lunette de Galilée
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Décrypter l'Univers lointain (1), P. Léna

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Pour citer l’article

Olivier LE FÈVRE, Jean RÖSCH, « TÉLESCOPES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/telescopes/