TÉLESCOPES

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Les lunettes astronomiques

Les lunettes astronomiques
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Lunettes de Galilée

Lunettes de Galilée
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Lunette de Galilée

Lunette de Galilée
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Décrypter l'Univers lointain (1), P. Léna

Décrypter l'Univers lointain (1), P. Léna
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Principes optiques

On appelle habituellement lunette, abréviation de « lunette d'approche », un instrument dont l'emploi a pour effet de réduire la distance apparente des objets éloignés, ce que traduit aussi le mot télescope, adopté dans la plupart des autres langues, ou encore, jusqu'à un certain point, le mot allemand Fernrohr. D'ailleurs, lorsqu'on a construit, avec des technologies différentes mais sur les mêmes principes de base, des appareils destinés à l'exploration de l'Univers dans des domaines spectraux autres que celui de l'optique, on les a tout naturellement appelés « radiotélescopes », « télescopes à rayons X », « télescopes à rayons gamma », etc.

Un second usage s'est établi en français, consistant à réserver le nom de « lunette » à un instrument formé uniquement de lentilles, au travers desquelles la lumière se réfracte, et à appeler « télescopes » ceux dont l'organe essentiel est un miroir sur lequel la lumière se réfléchit. Cette distinction, dans d'autres langues, se fait par l'emploi des mots réfracteur ou réflecteur ajoutés au terme générique de « télescope », ou même utilisés seuls. C'est la solution la plus logique, et il est heureux que, à défaut de la disparition du mot « lunette », elle soit d'usage professionnel courant en France.

Dans leur emploi astronomique, lunettes et télescopes remplissent un double rôle :

– projeter une image des objets très distants sur un plan dit focal (ou une portion de sphère) accessible à l'observateur ;

– collecter sur leur surface d'entrée de l'énergie issue de chacun de ces points distants pour la concentrer en son image (quasi ponctuelle) dans le plan focal.

Le projecteur permet de reconstruire la disposition dans l'espace des points observés ; le collecteur permet d'accroître, dans le plan focal, l'énergie reçue par unité de surface, donc de déceler des sources plus faibles.

Les lois de Descartes donnent la possibilité de réaliser sous forme d'une lentille convergente ou d'un miroir concave un organe (qu'on peut appeler objectif) p [...]

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ASTROMÉTRIE

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Dans le chapitre « L'astrométrie spatiale »  : […] Il est bien connu que la précision des observations faites par les instruments terrestres est limitée par le caractère fluctuant de l' atmosphère terrestre. D'où l'utilité de faire des observations à partir de satellites artificiels. Cela offre un intérêt considérable pour l'astrométrie et est à l'origine du satellite Hipparcos de l'Agence spati […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/astrometrie/#i_24798

ASTRONOMIE

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  • Bernard PIRE
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COUDER ANDRÉ (1897-1979)

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Né à Alençon le 27 novembre 1897 et mort à Paris le 16 janvier 1979, fils de médecin, André Couder a pratiqué la science de l'optique avec un grand art. Membre (1946) puis président du Bureau des longitudes (en 1951, 1952 et 1953), membre (l954) puis président de l'Académie des sciences (en 1968), il a consacré toute sa vie à l'étude de l'optique […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/andre-couder/#i_24798

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EXOPLANÈTES - Méthodes de détection

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Dans le chapitre « Méthode vélocimétrique  »  : […] La méthode ayant permis de détecter les premières exoplanètes autour d’étoiles semblables au Soleil est celle des vitesses radiales ou vélocimétrie . Elle exploite le fait que les deux corps, étoile et exoplanète, tournent autour de leur centre de masse commun. Au cours de ces mouvements, la vitesse radiale, définie comme la vitesse de l’étoile pr […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/exoplanetes/#i_24798

EXPLORATION DU SYSTÈME SOLAIRE (notions de base)

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GREGORY JAMES (1638-1675)

  • Écrit par 
  • Bernard PIRE
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Mathématicien et opticien écossais, James Gregory naît en novembre 1638 près d’Aberdeen, en Écosse, fils cadet d’un prêtre anglican. Sa mère puis son frère David l’initient à la géométrie et en particulier à la lecture des É léments d’Euclide pendant son adolescence. Il entre ensuite à l’université d’Aberdeen. Il y étudie l’optique et s’intéresse […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/james-gregory/#i_24798

HERSCHEL MISSION

  • Écrit par 
  • Laurent PAGANI
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Dans le chapitre « Le satellite et sa charge utile »  : […] Le satellite Herschel tire son nom du physicien William Herschel, qui découvrit en 1800 les « rayons calorifiques » (le terme infrarouge n'apparaîtra qu'à la fin du xix e  siècle). Il a été placé sur orbite par un lanceur Ariane-5 le 14 mai 2009, en même temps que le satellite Planck d'étude du rayonnement fossile cosmologique. Comme pour Planck, l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mission-herschel/#i_24798

IRAS (Infrared Astronomical Satellite)

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
  •  • 293 mots

Le satellite d'astronomie infrarouge Iras (Infrared Astronomical Satellite), cofinancé par les Pays-Bas, les États-Unis et le Royaume-Uni, est lancé le 25 janvier 1983. Il s'agit essentiellement d'un grand cryostat rempli d'hélium liquide, dans lequel est logé un télescope de 60 centimètres de diamètre. Les détecteurs placés au foyer de ce télesc […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/iras/#i_24798

KEPLER, télescope spatial

  • Écrit par 
  • Bernard PIRE
  •  • 666 mots
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Le télescope spatial Kepler est un satellite conçu par la N.A.S.A. pour détecter des systèmes planétaires dans notre région de la Galaxie. Mis sur orbite en mars 2009, c’est un télescope de 95 centimètres de diamètre à grand champ de vision qui enregistre continûment la brillance de plus de 150 000 étoiles afin de détecter les systèmes planétaire […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/kepler-telescope-spatial/#i_24798

LUNETTES ET TÉLESCOPES - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
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1609-1610 Galilée réalise les premières observations du ciel à travers une lunette. 1653 Christiaan Huygens invente un oculaire perfectionné pour les lunettes, qu'il décrit dans un manuscrit, Tractatus de refractione et telescopiis . 1668 Isaac Newton invente le télescope. 1672 Cassegrain met au point un télescope comportant un miroir paraboliq […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lunettes-et-telescopes-reperes-chronologiques/#i_24798

NEWTON TÉLESCOPE DE

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
  •  • 247 mots
  •  • 1 média

Les lunettes – formées uniquement de lentilles – que Galilée commence à utiliser en 1609 à des fins astronomiques étaient des instruments médiocres, entachés d'aberration chromatique. Les lunettes plus importantes construites ensuite au cours du xvii e  siècle présentaient le même défaut, et étaient de plus extrêmement encombrantes. Isaac Newton ré […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/telescope-de-newton/#i_24798

OPTIQUE ADAPTATIVE

  • Écrit par 
  • Daniel ROUAN
  •  • 3 721 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « L'astronomie »  : […] Il était naturel que les astronomes prennent rapidement la mesure de l'avantage énorme que l'optique adaptative pouvait conférer à leur discipline et se lancent dans l'aventure d'un tel développement : ils représentent en effet dans le monde les utilisateurs des systèmes optiques les plus grands en diamètre, donc la communauté la plus sensibilisée […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/optique-adaptative/#i_24798

PLANÈTES

  • Écrit par 
  • Thérèse ENCRENAZ
  •  • 3 739 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « L’exploration des planètes »  : […] À la suite des découvertes de Galilée, l’observation des planètes avec les télescopes a permis d’étudier la morphologie de leur atmosphère ou de leur surface et certains phénomènes comme celui de la Grande Tache rouge, vaste tourbillon présent dans l’atmosphère de Jupiter depuis plus de trois siècles. Plus tard, au début du xx e  siècle, avec l’app […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/planetes/#i_24798

PLANÈTES (GENÈSE DES)

  • Écrit par 
  • Pierre LÉNA
  •  • 1 261 mots
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Le 5 novembre 2014, la direction du radiotélescope Atacama Large Millimeter-submillimeter Array (A.L.M.A.) publia dans un communiqué une « image révolutionnaire révélant la genèse de planètes » autour de l’étoile HL Tauri (HL Tau) . L’image, magnifique (fig.1), suscita immédiatement un enthousiasme justifié, dans l’attente de l’article scientifique […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/planetes-genese-des/#i_24798

PLUTON (astronomie)

  • Écrit par 
  • Pierre LÉNA
  •  • 2 245 mots
  •  • 4 médias

Lorsqu’en août 2006 l’Union astronomique internationale (U.A.I.) décida, en justifiant sa décision, de retirer à Pluton son statut de neuvième planète du système solaire, les protestations furent telles que l’U.A.I. dut confirmer sa position. Cette même année, la N.A.S.A. lançait la sonde New Horizons, pour atteindre le voisinage de Pluton neuf an […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pluton-planete/#i_24798

PREMIER TEST DE LA RELATIVITÉ GÉNÉRALE AUTOUR D'UN TROU NOIR SUPERMASSIF

  • Écrit par 
  • Pierre LÉNA
  •  • 2 340 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Quatre télescopes forment en simultané une image d’extrême finesse »  : […] Dès la fin des années 1990, grâce au Very Large Telescope (VLT), observatoire européen installé au Chili, la trajectoire de S2 a été suivie sur des images déjà fort précises, obtenues avec l’un des télescopes (UT4, surnommé Yepun) équipé d’une optique adaptative (instrument nommé NACO), qui permet d’atteindre une résolution de 60 millisecondes d’a […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/premier-test-de-la-relativite-generale-autour-d-un-trou-noir-supermassif/#i_24798

RAYONNEMENT COSMIQUE - Rayons cosmiques

  • Écrit par 
  • Lydie KOCH-MIRAMOND, 
  • Bernard PIRE
  •  • 6 237 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « L'observatoire Pierre-Auger »  : […] Mesurer les rayons cosmiques d'extrêmement haute énergie est la raison d'être de l'observatoire Pierre-Auger, implanté à proximité de la ville de Malargüe, dans la Pampa Amarilla, vastes plaines de l'ouest de l'Argentine (province de Mendoza). Proposé en 1992, ce laboratoire international, qui rassemble 250 physiciens américains, européens et aust […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rayonnement-cosmique-rayons-cosmiques/#i_24798

RAYONNEMENT COSMIQUE - Rayons X cosmiques

  • Écrit par 
  • Monique ARNAUD, 
  • Robert ROCCHIA, 
  • Robert ROTHENFLUG
  •  • 6 545 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre «  Évolution des techniques de détection »  : […] Les premières observations astronomiques dans le domaine des rayons X ont été réalisées avec des télescopes extrêmement sommaires. Ces instruments comprenaient un détecteur de photons, du type compteur proportionnel, permettant de mesurer l'énergie de chaque photon détecté avec une précision relative de l'ordre de 20 à 40 p. 100. L'effet direction […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rayonnement-cosmique-rayons-x-cosmiques/#i_24798

SCHMIDT BERNHARD VOLDEMAR (1879-1935)

  • Écrit par 
  • Bernard PIRE
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Opticien allemand, né le 30 mars 1879 à Naissaar (Estonie), qui a laissé son nom à un des télescopes les plus utilisés dans les observatoires. Étudiant, puis enseignant et ingénieur à l'école technique de Mittweida (Allemagne) de 1901 à 1926, Bernhard Voldemar Schmidt rejoint ensuite l'Observatoire de Hambourg à Bergedorf. En 1930, il conçoit et me […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bernhard-voldemar-schmidt/#i_24798

SCHWARZSCHILD KARL (1873-1916)

  • Écrit par 
  • Georges KAYAS
  •  • 320 mots

Astronome allemand, né à Francfort-sur-le-Main, K. Schwarzschild se distingue, à l'âge de seize ans, par un article sur la théorie des orbes célestes et il fait ses études à Munich auprès de Hugo von Seeliger. En 1901, il est professeur et directeur de l'observatoire de Göttingen, poste qu'il quitte en 1909 pour prendre la direction de l'observatoi […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/karl-schwarzschild/#i_24798

STEINBERG JEAN-LOUIS (1922-2016)

  • Écrit par 
  • Michel COMBES, 
  • James LEQUEUX
  •  • 974 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Observer les corps célestes depuis l’espace »  : […] Steinberg revient alors à l’étude du Soleil : il veut savoir si les sursauts radio émis par cet astre sont directifs ou omnidirectionnels. Pour cela, il fait embarquer à bord de la sonde spatiale soviétique Mars-3, lancée le 28 mai 1971, un récepteur radio observant simultanément avec les instruments de Nançay : c’est l’expérience Stéréo-1, qui mo […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-louis-steinberg/#i_24798

UNIVERS (notions de base)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 4 767 mots
  •  • 17 médias

Dans le chapitre « Les télescopes optiques »  : […] Les grands télescopes qui ont ouvert la voie à la cosmologie moderne, ceux du mont Wilson et du mont Palomar en Californie, mais aussi celui de l’observatoire du pic du Midi dans le sud de la France, continuent certes à fonctionner activement, mais une nouvelle génération d’instruments beaucoup plus performants a été mise en place dans les toutes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/univers-notions-de-base/#i_24798

V.L.T. (Very Large Telescope)

  • Écrit par 
  • Pierre LÉNA
  •  • 1 731 mots
  •  • 1 média

Situé au nord du Chili, dans le désert d’Atacama, le VLT (Very Large Telescope) est un ensemble de télescopes construit par l’Observatoire européen austral (ESO pour European Southern Observatory), une organisation européenne créée en 1962 pour fournir aux astronomes européens de puissants télescopes optiques dans l’hémisphère Sud. Conçu au cours […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/very-large-telescope/#i_24798

Voir aussi

Pour citer l’article

Jean RÖSCH, Olivier LE FÈVRE, « TÉLESCOPES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/telescopes/