TÉLESCOPE SPATIAL

ASTROMÉTRIE

  • Écrit par 
  • Jean KOVALEVSKY
  •  • 6 512 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « L'astrométrie spatiale »  : […] Il est bien connu que la précision des observations faites par les instruments terrestres est limitée par le caractère fluctuant de l' atmosphère terrestre. D'où l'utilité de faire des observations à partir de satellites artificiels. Cela offre un intérêt considérable pour l'astrométrie et est à l'origine du satellite Hipparcos de l'Agence spatiale européenne (E.S.A.), lancé le 8 août 1989 et d […] […] Lire la suite

ASTRONOMIE

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
  •  • 11 338 mots
  •  • 20 médias

Dans le chapitre « Depuis 1990 : la course au gigantisme »  : […] L'année 1990 voit, avec un long retard, le lancement par la NASA du télescope spatial Hubble , instrument dans lequel la participation européenne est importante. Après des déboires initiaux, il répondra à toutes les attentes grâce à ses performances dans l'ultraviolet et l’infrarouge et à ses images d'une qualité alors jamais atteinte. Il fournit en particulier les images les plus profondes de l'U […] […] Lire la suite

COMÈTES

  • Écrit par 
  • Myriam DÉTRUY
  •  • 4 353 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Les comètes ont-elles apporté l'eau des océans ? »  : […] Depuis le début des années 1990, cette théorie revient régulièrement dans le débat sur l'origine de l'eau terrestre. Comme l'eau, sous forme de glace, est la principale composante des comètes et que ces dernières existent par dizaines de milliards, elles pourraient avoir massivement bombardé la Terre pendant la jeunesse du système solaire. En s'écrasant sur notre planète à peine formée, sèche et e […] […] Lire la suite

ESPACE (CONQUÊTE DE L') Des pionniers à la fin de la guerre froide

  • Écrit par 
  • Jacques VILLAIN
  •  • 14 714 mots
  •  • 37 médias

Dans le chapitre « Cosmologie et astrométrie »  : […] Le reste de l'Univers a aussi fait l'objet de toutes les attentions. Il a été observé dans toutes les longueurs d'ondes. En 1989, le satellite américain Cobe (Cosmic Background Explorer) a renforcé la théorie du big bang, en parvenant à mesurer le rayonnement fossile de l'Univers . Le satellite Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (W.M.A.P.) de la N.A.S.A. qui lui succède est lancé en 2001. Son […] […] Lire la suite

EXOPLANÈTES Méthodes de détection

  • Écrit par 
  • Anne-Marie LAGRANGE
  •  • 2 917 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Photométrie des transits  »  : […] Si, au cours de sa révolution autour de son étoile, une exoplanète vient à passer exactement entre l’étoile et un observateur situé sur la Terre, celle-ci occulte une partie de la surface de l’étoile, provoquant une diminution du flux lumineux en provenance de cette étoile. On parle d’éclipse partielle ou de transit. La diminution de ce rayonnement lumineux est proportionnelle à la fraction du dis […] […] Lire la suite

EXOPLANÈTES ou PLANÈTES EXTRASOLAIRES

  • Écrit par 
  • Anne-Marie LAGRANGE, 
  • Pierre LÉNA
  •  • 6 342 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Premières découvertes de systèmes exoplanétaires »  : […] Au cours de cette quête, quelques systèmes planétaires ont constitué des jalons, parce qu’ils ont été les premiers découverts par une technique donnée ou bien parce que leurs propriétés, très particulières, ont soulevé des questions théoriques importantes. Parfois, certains d’entre eux, exceptionnellement proches ou brillants, ont permis de pousser la caractérisation au-delà de ce qui a été possib […] […] Lire la suite

GAIA, mission

  • Écrit par 
  • François MIGNARD
  •  • 6 981 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Des instruments performants »  : […] Pour ne parler que des étoiles, Gaia collecte en continu la lumière visible de près de 2 milliards d’entre elles, dans notre Galaxie, pour en déduire des positions, des vitesses et des distances avec une précision inégalée. Concrètement, à la fin de la mission Gaia, la direction des étoiles sera établie avec une précision équivalente à l'angle sous lequel on verrait l’épaisseur d’un cheveu à une d […] […] Lire la suite

HERSCHEL, mission

  • Écrit par 
  • Laurent PAGANI
  •  • 2 929 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Le satellite et sa charge utile »  : […] Le satellite Herschel tire son nom du physicien William Herschel, qui découvrit en 1800 les « rayons calorifiques » (le terme infrarouge n'apparaîtra qu'à la fin du xix e  siècle). Il a été placé sur orbite par un lanceur Ariane-5 le 14 mai 2009, en même temps que le satellite Planck d'étude du rayonnement fossile cosmologique. Comme pour Planck, le maître d'œuvre est l'Agence spatiale européenne […] […] Lire la suite

HUBBLE, télescope spatial

  • Écrit par 
  • Hakim ATEK
  •  • 2 257 mots
  •  • 4 médias

Lancé par la navette Discovery le 24 avril 1990 et orbitant depuis autour de la Terre, Hubble est le télescope spatial le plus connu du public, ayant su captiver son attention et sans doute faire germer des vocations d’astronomes. Il restera l’un des outils de ce domaine des sciences à avoir fourni les plus belles images du ciel. Né d’une collaboration entre l’Agence spatiale américaine (NASA), l’ […] […] Lire la suite

IRAS (Infrared Astronomical Satellite)

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
  •  • 294 mots

Le satellite d'astronomie infrarouge Iras (Infrared Astronomical Satellite), cofinancé par les Pays-Bas, les États-Unis et le Royaume-Uni, est lancé le 25 janvier 1983. Il s'agit essentiellement d'un grand cryostat rempli d'hélium liquide, dans lequel est logé un télescope de 60 centimètres de diamètre. Les détecteurs placés au foyer de ce télescope sont sensibles à l'infrarouge lointain, de 12 […] […] Lire la suite

KEPLER, télescope spatial

  • Écrit par 
  • Bernard PIRE
  •  • 670 mots
  •  • 1 média

Le télescope spatial Kepler est un satellite conçu par la N.A.S.A. pour détecter des systèmes planétaires dans notre région de la Galaxie. Mis sur orbite en mars 2009, c’est un télescope de 95 centimètres de diamètre à grand champ de vision qui enregistre continûment la brillance de plus de 150 000 étoiles afin de détecter les systèmes planétaires lointains et d’en faire un catalogue aussi détai […] […] Lire la suite

NANOSATELLITES

  • Écrit par 
  • Sylvestre LACOUR
  •  • 3 111 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Une multitude d’applications pour les scientifiques »  : […] L’Agence spatiale européenne (ESA), avec son appel « Voyage 2050 », décide de l’ensemble des missions spatiales scientifiques européennes jusqu’en 2050 ; dans ce cadre, les chercheurs doivent généralement attendre plusieurs décennies avant qu’une mission spatiale sur laquelle ils travaillent puisse se réaliser. Avec la technologie CubeSat, les délais d’accès à l’espace et les coûts sont réduits ; […] […] Lire la suite

PLANCK, mission

  • Écrit par 
  • Pierre LÉNA, 
  • Bernard PIRE, 
  • Cécile RENAULT
  •  • 3 647 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « De nombreux défis technologiques »  : […] Des solutions fiables et économiquement acceptables ont été développées, testées et mises en œuvre afin de respecter le cahier des charges défini d'après les objectifs scientifiques de la mission. L'observation de l'intégralité du ciel implique des instruments embarqués sur satellite avec une stratégie d'observation adaptée. Planck a donc été placé au deuxième point de Lagrange du système Terre-S […] […] Lire la suite

RAYONNEMENT COSMIQUE Rayons gamma cosmiques

  • Écrit par 
  • François LEBRUN, 
  • Robert MOCHKOVITCH, 
  • Jacques PAUL
  •  • 8 082 mots
  •  • 3 médias

Les rayons gamma cosmiques, photons les plus énergétiques du rayonnement électromagnétique, signent les événements les plus violents de l'Univers. Bloqués par les hautes couches de l'atmosphère terrestre , ils sont détectés presque exclusivement à bord de véhicules spatiaux. L'astronomie des rayons gamma couvre un immense domaine spectral qui s'étend de 0,01 MeV (MeV : mégaélectronvolt) – frontièr […] […] Lire la suite

RAYONNEMENT COSMIQUE Rayons X cosmiques

  • Écrit par 
  • Monique ARNAUD, 
  • Robert ROCCHIA, 
  • Robert ROTHENFLUG
  •  • 6 572 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « Détection à basse énergie (E < 5 keV) »  : […] Dans le domaine des basses énergies (inférieures à 5 kiloélectronvolts ; symbole : keV), l'amélioration de la résolution angulaire a été spectaculaire grâce à l'emploi de véritables optiques comportant des miroirs paraboliques et hyperboliques (fig. 1b) . Ces miroirs utilisent la propriété de tous les matériaux d'avoir, pour les rayons X, un indice de réfraction très légèrement inférieur à l'unité […] […] Lire la suite

SATURNE (anneaux et satellites)

  • Écrit par 
  • Bruno BÉZARD
  •  • 7 019 mots
  •  • 18 médias

Dans le chapitre « L’anneau de Phœbé »  : […] En 2009, le télescope spatial infrarouge Spitzer a permis de découvrir, bien au-delà de l’anneau F, un vaste disque de matière extrêmement ténu constitué de fines particules éjectées du satellite Phœbé par des impacts météoritiques. Ce disque, qu’on peut qualifier d’anneau, s’étend au moins de 6 millions à 16 millions de kilomètres de Saturne (100 à 270 rayons saturniens). Il n’est pas situé dans […] […] Lire la suite

SATURNE, planète

  • Écrit par 
  • Bruno BÉZARD
  •  • 7 148 mots
  •  • 19 médias

Dans le chapitre « Complémentarité entre le sol et l’espace »  : […] Les observations fournies par des télescopes au sol ou en orbite autour de la Terre apportent un complément très utile à l’exploration spatiale in situ, grâce à des instruments plus performants et des surfaces collectrices plus grandes que sur les sondes. Ainsi, la majorité des satellites de Saturne a été détectée par des télescopes de l’Observatoire européen austral (ESO) au Chili ou sur le Maun […] […] Lire la suite

TÉLESCOPES

  • Écrit par 
  • Olivier LE FÈVRE, 
  • Jean RÖSCH, 
  • Universalis
  •  • 13 997 mots
  •  • 13 médias

Dans le chapitre «  Vers de nouveaux instruments »  : […] On demande aux instruments astronomiques de déceler des astres aussi faibles que possible et de révéler des détails angulaires aussi fins que possible. L'efficacité énergétique dépend du rendement quantique du récepteur employé et de la surface collectrice. Or, le rendement des meilleurs récepteurs approche désormais l'unité. Quant à la dimension de la surface collectrice, elle se heurte à des co […] […] Lire la suite

TRAPPIST-1, système planétaire

  • Écrit par 
  • Franck SELSIS
  •  • 1 777 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « À la recherche d’exoterres… »  : […] Comme la plupart des exoplanètes connues, celles de Trappist-1 ont été mises en évidence par leurs transits . On appelle « transit » le passage d’une planète entre son étoile et un observateur et la baisse de luminosité apparente qu’elle provoque à chacune de ses révolutions autour de son étoile. Parmi la population d’exoplanètes qui peuplent notre Galaxie, seules sont observables par leurs trans […] […] Lire la suite

TROU NOIR DE NGC 1365

  • Écrit par 
  • Bernard PIRE
  •  • 363 mots
  •  • 1 média

Grâce au télescope spatial NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array), une équipe internationale d'astronomes, conduite par Guido Risaliti, professeur à Florence (Italie), a observé la rotation extrêmement rapide du trou noir situé au centre de la galaxie NGC 1365 . Ce trou noir, dont la masse est de l'ordre de deux millions de fois la masse solaire se trouve à une distance de 56 millions d'a […] […] Lire la suite

TROUS NOIRS

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre LUMINET
  •  • 12 658 mots
  •  • 13 médias

Dans le chapitre « Imagerie directe d’un trou noir supermassif »  : […] Une première étape vers l’obtention d’une image d’un trou noir et de son environnement correspond à la mise en service de l'interféromètre optique Gravity, opérationnel depuis 2018 au Very Large Telescope (VLT) de l'Observatoire européen austral au Chili. Il a pu suivre les orbites d'étoiles gravitant autour du trou noir galactique Sgr A* à seulement quelques centaines de fois le rayon de ce dern […] […] Lire la suite

UNIVERS (notions de base)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 4 771 mots
  •  • 17 médias

Dans le chapitre « Les télescopes optiques »  : […] Les grands télescopes qui ont ouvert la voie à la cosmologie moderne, ceux du mont Wilson et du mont Palomar en Californie, mais aussi celui de l’observatoire du pic du Midi dans le sud de la France, continuent certes à fonctionner activement, mais une nouvelle génération d’instruments beaucoup plus performants a été mise en place dans les toutes dernières années. Les améliorations qu’on en exige […] […] Lire la suite

ZODIACALE LUMIÈRE

  • Écrit par 
  • René DUMONT
  •  • 3 630 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Motifs d'intérêt, comme signal ou comme bruit »  : […] Historiquement, le nuage interplanétaire a toujours bénéficié d'un intérêt lié aux interrogations sur la formation et l'évolution du système solaire. Au milieu du xix e  siècle, la théorie de Robert Mayer n'attribuait rien moins que l'entretien de l'énergie solaire aux impacts de matière météoritique. Actuellement, le problème le plus ardu est celui du bilan évolutif entre les apports cométaires o […] […] Lire la suite


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Le satellite Gaia

photographie :  Le satellite Gaia

Sur ce montage et sur fond de la Voie lactée (notre Galaxie), le satellite Gaia se dirige vers le point de Lagrange L2 du système Terre-Soleil, pour remplir les trois missions que lui a assignées l'Agence spatiale européenne. Tout d'abord, l'astrométrie permettra de déterminer...  

Crédits : ATG medialab; ESO/ S. Brunier/ ESA

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Le télescope spatial NuSTAR de la N.A.S.A.

photographie :  Le télescope spatial NuSTAR de la N.A.S.A.

Vue d'artiste du télescope à rayons X NuSTAR (360 kg) de la N.A.S.A., qui, entièrement déployé (mât de 10 m de longueur), permet d'observer des objets à haute énergie comme les trous noirs.  

Crédits : NASA

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Satellite Planck

photographie :  Satellite Planck

Vue d'artiste du satellite Planck superposée à une image composite d'une région de la Voie lactée dans le domaine millimétrique ; cette image a été élaborée grâce à des données recueillies par Planck et par le satellite d'astronomie infrarouge Iras (Infrared Astronomical...  

Crédits : ESA

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Télescope spatial Herschel

photographie :  Télescope spatial Herschel

Le télescope spatial Herschel dans une chambre d'essai de l'E.S.T.E.C. (European Space Research and Technology Centre), à Noordwijk, aux Pays-Bas. Le miroir primaire en carbure de silicium aluminisé, de 3,5 mètres de diamètre, collecte le rayonnement, qu'il réfléchit vers...  

Crédits : ESA

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Télescope spatial Hubble

vidéo :  Télescope spatial Hubble

Encapsulé en chambre blanche, le télescope spatial Hubble, réalisé par la N.A.S.A. avec la collaboration de l'Agence spatiale européenne, subit les derniers préparatifs avant son lancement. Entrepris depuis 1978, ce chef-d'œuvre d'optique et d'électronique a coûté 1,5 milliard...  

Crédits : VMGROUP

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Télescope spatial Hubble

photographie :  Télescope spatial Hubble

Le télescope spatial Hubble lors d'une opération de maintenance au-dessus de la soute de la navette spatiale Discovery, en décembre 1999. Lancé le 25 avril 1990, cet instrument de 2,40 mètres d'ouverture observe dans un large domaine spectral, de l'ultraviolet à l'infrarouge.  

Crédits : NASA / STScI

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 Le satellite Gaia

Le satellite Gaia
Crédits : ATG medialab; ESO/ S. Brunier/ ESA

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 Le télescope spatial NuSTAR de la N.A.S.A.

Le télescope spatial NuSTAR de la N.A.S.A.
Crédits : NASA

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 Satellite Planck

Satellite Planck
Crédits : ESA

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 Télescope spatial Herschel

Télescope spatial Herschel
Crédits : ESA

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 Télescope spatial Hubble

Télescope spatial Hubble
Crédits : VMGROUP

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 Télescope spatial Hubble

Télescope spatial Hubble
Crédits : NASA / STScI

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