TÉHÉRAN

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Téhéran capitale bicentenaire

Située sur un vaste glacis au sud de l'Alborz (ou Elbourz), la ville est séparée du désert tout proche par les riches plaines agricoles de Karaj, Rey et Varāmin. Les différences biogéographiques entre le nord de la ville (1 500-1 700 m d'altitude), frais, arboré, riche en ressources en eau, lieu de villégiature estival, et le sud (1 200-1 000 m) très chaud en été, proche du désert, où se trouvent le bazar et la ville historique, ont structuré l'histoire et la hiérarchie sociale de la capitale. Le niveau social allait de pair avec l'accès à des ressources en eau abondante et propre, donc avec la proximité de la montagne. La vue sur le Towchāl (3 986 m) confère à Téhéran un paysage apprécié, tandis que la topographie en pente douce ne présente pas d'obstacle majeur au développement d'une ville et facilite même l'évacuation des eaux usées. Aucune rivière pérenne ne traverse la ville, mais l'eau des rivières de l'Alborz est abondante (barrages de Karaj, Jāj Rud, Lār, barrage de Tāleqān en construction). Le seul problème est la sismicité, surtout dans les quartiers sud où les constructions populaires sont de qualité médiocre.

Téhéran s'est développée après que les Mongols eurent rasé en 1220 la très ancienne ville de Rey. Le voyageur arabe Yaqut signale pour la première fois en 1224 une zone de peuplement portant ce nom, au milieu de jardins, à quelque distance au nord de l'ancienne cité détruite. Le développement de la ville s'explique par cette proximité, puis par la présence du sanctuaire chiite de Shah Abd ol-Azim et, surtout, par le fait que les souverains iraniens ont passé l'été et chassé dans les vallées de l'Alborz central de façon quasi continue du xiiie au xxe siècle. C'est en cherchant à rencontrer Tamerlan en vallée du Lār que le voyageur espagnol Clavijo a séjourné en 1404 dans la « ville » (ciudad) de Téhéran.

Avant de choisir Ispahan comme capitale, le souverain safavide Tahmasp Ier a érigé Téhéran en ville royale, faisant construire des murailles dotées de 114 tours (autant que de soura [...]


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Pour citer l’article

Bernard HOURCADE, « TÉHÉRAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/teheran/