TECTONIQUE

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Échelles de la tectonique

Formes et accidents tectoniques

Les formes et accidents tectoniques font l'objet d'articles spéciaux ; il s'agit : pour les déformations sans rupture (formes tectoniques), des plis ; pour les déformations avec rupture (accidents tectoniques), des failles, lesquelles peuvent être compressives, extensives ou coulissantes (décrochements), et des chevauchements et charriages (cf. roches - Déformations).

Quoi qu'il en soit de la facilité ou non de reconnaître ces formes et accidents sur le terrain, dans tous les cas il faut connaître la disposition originelle des couches, donc disposer de critères de polarité ; le plus simple est l'ordre stratigraphique, quand cela est possible. Mais d'autres critères sont utilisables : d'abord, d'ordre paléontologique, comme celui qui est fourni par les organismes récifaux qui se développent, en position biologique, de bas en haut (fig. 1) ; ensuite, d'ordre sédimentologique, soit dans l'épaisseur d'un banc (fig. 2), par exemple, le granoclassement des grès, soit à la limite des bancs (fig. 3), comme l'existence de figures d'origine biologique ou sédimentaire à la base des bancs de grès et que l'érosion dégage ensuite à l'affleurement ; enfin, d'ordre minitectonique ou microtectonique.

Rudiste : critères de polarité

Dessin : Rudiste : critères de polarité

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Critères de polarité 

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Bancs : structure intime

Dessin : Bancs : structure intime

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Critères de polarité 

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Limite des bancs

Dessin : Limite des bancs

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Critères de polarité 

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Minitectonique

Outre ceux de la tectonique à une autre échelle (miniplis, minifailles, par exemple), deux grandes familles de structures constituent les formes et accidents minitectoniques.

Les premières sont développées selon des surfaces dont la principale est la schistosité (cf. schistes), qui se développe selon des plans sub-parallèles au plan axial des plis dont elle accompagne la formation (fig. 4a). La schistosité, dite de fracture dans les parties superficielles, de flux dans les parties plus profondes – où elle s'accompagne de recristallisation –, caractérise la formation de plis semblables. Elle fournit en elle-même un critère de polarité en ceci que son pendage est plus fort que celui des couches qu'elle affecte dans le flanc normal d'un pli renversé et plus faible dans le flanc invers [...]

Schistosité : formes diverses

Dessin : Schistosité : formes diverses

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Quelques caractères de la schistosité. En a, disposition générale dans un pli : la schistosité est subparallèle au plan axial. En b, disposition dans une suite de plis : la schistosité, convergente vers le cœur des plis, permet éventuellement de reconnaître le flanc normal et le flanc... 

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Rudiste : critères de polarité

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Bancs : structure intime

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Limite des bancs

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Schistosité : formes diverses

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Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, Serge BOGDANOFF, « TECTONIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mars 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tectonique/