TECTONIQUE DES PLAQUES

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Les modalités et les conséquences de la théorie des plaques

Les mouvements des plaques, que nous avons considérés jusqu'à maintenant comme des translations, sont en fait des rotations, du fait que la Terre est, en première approximation, une sphère. L'axe de rotation, perpendiculaire aux cercles décrits par les différents points de la plaque en mouvement, définit des pôles de rotation, que l'on dit « pôles eulériens » (du nom du mathématicien Leonhard Euler) pour les opposer aux pôles géographiques, correspondant à l'axe de rotation actuel de la Terre. Si donc on fait une projection de Mercator sur un cylindre ayant pour axe celui des pôles eulériens, la zone d'accrétion entre les deux plaques apparaîtra selon un méridien, les failles transformantes comme des cercles latitudinaux, ce qui sera une confirmation du modèle proposé.

La conséquence principale est que la vitesse d'accrétion entre deux plaques qui s'éloignent varie, depuis un minimum (nul), au niveau des pôles eulériens, jusqu'à un maximum au niveau de l'équateur eulérien ; ce maximum caractérise l'accrétion considérée. Ainsi s'expliquent, par exemple, les grandes vitesses d'expansion observées au niveau du Pacifique équatorial, l'axe des pôles eulériens correspondant étant peu incliné par rapport à l'axe des pôles actuels en fonction de l'orientation de la ride du Pacifique oriental ; étant entendu que, de toute manière, le taux d'accrétion de cette ride est beaucoup plus fort que celui de l'Atlantique.

Plaques : modalités de rotation

Diaporama : Plaques : modalités de rotation

Diaporama

Modalités de la rotation des plaques : distinction de l'axe des pôles eulériens et de l'axe des pôles terrestres. En a, position de l'axe de rotation de deux plaques par rapport à l'axe de rotation de la Terre ; on distingue ainsi les pôles eulériens des pôles terrestres. La position de... 

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Les pôles eulériens n'ont évidemment aucune réalité physique ; on les détermine indirectement à partir des failles transformantes. Comme il a été dit, les failles transformantes sont des cercles latitudinaux sur un globe orienté selon l'axe des pôles eulériens. Ceux-ci se situent donc à l'intersection de grands cercles perpendiculaires aux failles transformantes. S'agissant donc de deux plaques séparées par une zone d'accrétion (rift médio-océanique), on déterminera leur pôle de rotation en traçant les grands cercles terrestres perpendiculaires aux différentes failles transformantes, aux points mêmes où elle [...]

Plaques : pôle eurélien de rotation

Dessin : Plaques : pôle eurélien de rotation

Dessin

Détermination du pôle eulérien de rotation d'une plaque par rapport à une autre (d'après W. J. Morgan, 1968). Chacune des courbes est un grand cercle du globe perpendiculaire à l'une des failles transformantes qui recoupent le rift formant la limite entre les deux plaques (le grand cercle... 

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Rassemblement de continents

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Jean AUBOUIN, « TECTONIQUE DES PLAQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tectonique-des-plaques/