TECTONIQUE DES PLAQUES

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La théorie des plaques

À ce stade de réflexion, la naissance d'océans, comme l'Atlantique, serait éventuellement compatible avec la notion d'une expansion généralisée du globe, a contrario des conceptions contractionnistes développées jusqu'alors (S. W. Carey, 1958). Mais, si l'on n'admet pas cette expansion généralisée, il faut alors concevoir, à côté de zones où naît la croûte océanique (rifts médio-océaniques, qui seront dit zones d'accrétion), des zones où celle-ci disparaît vers le bas, dans le manteau (zones qui seront dites de subduction), selon le mécanisme dont Harry H. Hess avait émis l'hypothèse. A priori, l'idée la plus simple est qu'aux zones d'accrétion médio-océaniques on puisse faire correspondre des zones de subduction au niveau des arcs insulaires, notamment autour du Pacifique.

Tectonique des plaques

Vidéo : Tectonique des plaques

La tectonique des plaques est une théorie de l'évolution de la surface du globe dans son entier. Son impact est général sur l'ensemble des sciences de la Terre.La surface de la Terre est formée par une mosaïque de blocs rigides en mouvement permanent que l'on appelle plaques.Lorsque les... 

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L'analyse des séismes péripacifiques permit de préciser cette hypothèse en substituant à la distinction croûte continentale-croûte océanique celle de lithosphère-asthénosphère. C'est l'étude comparative de l'intensité du signal reçu dans diverses stations sismiques, en fonction de la distance au foyer, qui apporta des renseignements précieux sur l'état physique du manteau supérieur, en se fondant sur le fait que les milieux solides transmettent mieux les ondes que les milieux visqueux, où elles s'atténuent. On observa ainsi que, le long du plan de Benioff qui plonge sous l'arc des Tonga (J. Oliver et B. Isacks, 1967), les ondes qui se propagent le long du plan lui-même s'atténuent beaucoup moins que celles qui s'en écartent, notamment du côté de l'arc. Ce qui conduisit à admettre que, le long de ce plan de Benioff, une dalle solide plonge dans un milieu plus plastique correspondant au manteau supérieur et « descend » sous l'arc. La partie solide, meilleure conductrice des ondes sismiques, dont l'épaisseur fut évaluée, par le calcul, de 75 à 100 kilomètres, fut appelée lithosphère ; la partie visqueuse, dans laquelle s'atténuent les ondes sismiques, reçut le nom d'asthénosphère.

Lithosphère et asthénosphère

Diaporama : Lithosphère et asthénosphère

Mise en évidence de la lithosphère et de l'asthénosphère dans le cas de l'arc insulaire des Tonga (d'après J. Olivier & B. Isacks, 1967). En a, croquis géographique. En b, la zone sismique, en hachures horizontales (plan de Benioff) ; en traits pleins, trajet selon lequel il y a une... 

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L'analyse des séi [...]

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Dérive des continents

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Rassemblement de continents

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Monde au Permo-Carbonifère

Monde au Permo-Carbonifère
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Pangée à la fin du Carbonifère

Pangée à la fin du Carbonifère
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Jean AUBOUIN, « TECTONIQUE DES PLAQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tectonique-des-plaques/