TAXIES

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Paul Bert

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Larves photonégatives de Calotermes flavicollis

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Imagos de Calotermes : influence des rayons lumineux

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Calendra granaria : comportement phototaxique

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La place des taxies dans l'étude moderne du comportement

L'éthologiste moderne cherche à lier à la fois l'étude du comportement des animaux dans leur milieu naturel de vie et l'analyse physico-chimique ou physiologique des phénomènes qu'il observe. Ainsi conduit vers la neuroéthologie, vers une endocrinologie ou vers une génétique du comportement, il ne peut plus tenir les taxies pour des réactions simples qu'il suffirait de combiner linéairement pour expliquer l'ensemble des réponses de l'animal aux facteurs écologiques.

Il doit considérer que les comportements taxiques résultent d'ailleurs de l'interaction de deux types de réponses à l'environnement ; on les nomme respectivement composante cinétique (cinèse fondamentale) et composante taxique.

La composante cinétique se traduit par l'ensemble des mouvements effectués par l'animal en fonction de son état général. Dans un environnement parfaitement isotrope vis-à-vis de tous les excitants possibles, l'animal est encore très souvent susceptible de se déplacer : des Insectes posés en chambre noire à température constante sur une table horizontale, sans stimulation chimique, décrivent des parcours complexes non orientés, expression de cette « cinèse fondamentale ». Mais si l'on augmente l'intensité d'un des facteurs sans modifier son isotropie (augmentation homogène de la température, par exemple), la vitesse du déplacement non orienté augmente. La composante cinétique est donc un mouvement de l'organisme qui :

– dépend de l'état d'équilibre métabolique de cet organisme ;

– se manifeste seule dans des conditions isotropes pour tous les agents d'excitations ;

– varie avec les conditions physiologiques de l'organisme ;

– se mesure par la vitesse « réelle » de déplacement, vitesse réelle qui est la mesure, rapportée au temps, de la longueur exacte du trajet effectué par l'animal.

La composante taxique apparaît après l'introduction d'une dissymétrie physico-chimique dans l'environnement. Celle-ci ne modifie pas les aspects moteurs quantitatifs de la cinèse fondamentale si l'intensité de l'excitant considéré n'a pas été modifiée, [...]

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Gaston RICHARD, « TAXIES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/taxies/