TANJORE

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Le grand temple de Tanjore

À la différence des autres grands sanctuaires méridionaux, bâtis en des lieux où la légende situe les apparitions des dieux majeurs de l'hindouisme et célébrés dans les hymnes tamouls classiques, le temple Rājarājeśvara ou Bṛhadīśvara de Tanjore semble avoir été une création personnelle de Rājarāja destinée à commémorer un règne prospère jalonné de succès militaires tant sur la péninsule qu'à Sri Lanka. Dans sa conception, le complexe architectural obéit aux principes établis, sur une échelle encore modeste, à Kāñcīpuram au cours de la période Pallava (viiie s.). Entièrement réalisé en blocs de granit, le Rājarājeśvara se dresse dans une cour spacieuse, rectangulaire, que bordent des chapelles adossées au mur d'enceinte (prākāra) et à laquelle on accède après avoir franchi trois pavillons d'entrée (gopura). Une statue colossale, tardive, du taureau Nandin, la monture de Śiva, fait face au temple. Celui-ci s'étend sur une surface rectangulaire, interrompue à l'est par l'avancée d'un porche hypostyle précédant une salle (maṇḍapa) et sur les faces nord et sud par l'étranglement du passage (arhamaṇḍapa) conduisant au sanctuaire lui-même (garbhagṛha) qu'emplit presque entièrement un immense liṅga (cylindre de pierre, symbole phallique par lequel est évoquée l'énergie créatrice de Śiva). La cella et son déambulatoire (pradakṣinā-patha) obscur couvrent, à l'arrière du bâtiment, un peu plus de trois huitièmes de la superficie totale et constituent ce que l'on appelle le vimāna («  palais »). Le vimāna porte une superstructure en forme de pyramide tronquée, culminant à quelque soixante-dix mètres au-dessus du sol et composée de treize étages de pavillons de tailles décroissantes, chaque côté du sommet de la tour représentant le tiers d'un côté de sa base. Comparé au mont Kailāsa, la résidence de Śiva, et souvent désigné comme le « Meru du Sud », le vimāna du Rājarājeśvara témoigne de la science des proportions et de la hard [...]

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Écrit par :

  • : chargée de recherche au CNRS, chargée de mission au Musée national des arts asiatiques-Guimet

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Pour citer l’article

Rita RÉGNIER, « TANJORE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tanjore/