TABLEAU PÉRIODIQUE DES ÉLÉMENTS

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Tableau périodique des éléments

Tableau périodique des éléments
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Dmitri Mendeleïev

Dmitri Mendeleïev
Crédits : BIU Santé, Paris, cote : 2012038

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Tableau de Mendeleïev

Tableau de Mendeleïev
Crédits : Christophe Finot ; avec l’aimable permission de l’Université de Saint-Pétersbourg

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De Lavoisier à Mendeleïev

Lorsque Mendeleïev, chimiste touche-à-tout de génie et visionnaire, aborde la question d’un classement logique des corps simples, nombreux sont les savants à s’être déjà penchés sur le problème depuis la fin du xviiie siècle. En 1789, le Français Antoine Laurent Lavoisier présente un tableau récapitulatif des « substances » considérées à son époque comme des éléments chimiques dans son Traité élémentaire de chimie. La détermination des masses atomiques sera ensuite essentielle pour le classement des éléments. En 1862, le géologue et minéralogiste français Alexandre-Émile Béguyer de Chancourtois est le premier à remarquer la périodicité des propriétés chimiques en fonction du poids des atomes. Il dispose les éléments sur un graphe qu’il appelle « vis tellurique » (en référence au tellure, l’élément central du graphe). Cette vis tellurique range les éléments en hélice sur un cylindre de telle sorte que ceux qui possèdent des propriétés similaires se situent l’un au-dessus de l’autre ; c’est la première ébauche de classification périodique des éléments. En 1864, le chimiste britannique John Alexander Reina Newlands met à plat le cylindre fictif portant l’hélice ; les éléments alors connus se classent en huit colonnes de sept lignes et leurs propriétés chimiques sont similaires au sein de chaque ligne, avec parfois deux éléments dans une même case. Enfin, entre 1864 et 1870, le chimiste allemand Julius Lothar Meyer travaille sur une classification où les éléments sont rassemblés en familles définies par leur valence (le nombre maximal de liaisons qu’un élément peut former en fonction de sa configuration électronique) : c’est un grand pas vers la forme moderne du tableau périodique ; les éléments sont organisés en groupes dépendant de leur configuration électronique, elle-même directement en relation avec leur valence.

À la fin des années 1860, c’est au tour de [...]

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Pour citer l’article

Séverine BLÉNEAU-SERDEL, « TABLEAU PÉRIODIQUE DES ÉLÉMENTS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tableau-periodique-des-elements/