PARENTÉ SYSTÈMES DE

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Fondements de la parenté

On peut affirmer que les systèmes de parenté n'ont pas le même rôle dans toutes les sociétés : pour certaines, la parenté semble le principe fondamental qui commande l'ensemble des relations sociales ; pour d'autres, au contraire, comme pour la société occidentale, la parenté voit son rôle réduit à fort peu de chose. Si, pour C. Lévi-Strauss, « le système de parenté est un langage, ce n'est pas un langage universel [...]. En présence d'une culture déterminée, une question se pose toujours : est-ce que le système est systématique ? » L. H. Morgan avait le premier dégagé la notion de système de parenté, mais l'anthropologie ne peut encore répondre de son exacte signification pour chacune des sociétés qu'elle étudie. Pour A. R. Radcliffe-Brown, « l'hypothèse explicite est qu'entre les différents traits d'un système de parenté particulier il y a une relation complexe d'interdépendance ». Tel est bien le but de l'analyse d'un système de parenté : faire apparaître la cohérence des relations entre les divers traits dégagés. Mais à cette cohérence interne au système s'ajoute le problème des relations que ce dernier entretient avec les autres systèmes de la société globale. C'est finalement à l'organisation de la société tout entière que se réfère tout système de parenté. Faut-il donc affirmer que la comparaison n'est possible qu'entre sociétés globales, comme le soutient E. E. Evans-Pritchard ? Ou bien, au contraire, peut-on comparer des systèmes, inscrits chacun dans des sociétés différentes ? Cette démarche implique de la part de l'anthropologue qu'il s'appuie sur un découpage a priori des phénomènes sociaux. Les difficultés sont immenses puisqu'on peut penser avec Lévi-Strauss qu'« un système de parenté ne consiste pas dans des liens objectifs de filiation ou de consanguinité donnés entre les individus ; il n'existe que dans la conscience des hommes, il est un système arbitraire de représentations ». On voit bien ici que l'analyse structurale s'intéresse aux relations sociales réelles pour en dégager, au niveau des modèles, la structure. Ainsi u [...]


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  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Daniel de COPPET, « PARENTÉ SYSTÈMES DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/systemes-de-parente/