SYRIE, archéologie

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L'évolution de la recherche archéologique

Les premiers pas

La recherche archéologique a commencé très tard en Syrie et les premières étapes se sont déroulées très lentement. La phase active a été précédée d'explorations conduites par des voyageurs curieux de l'Orient, qui eurent pour résultat de permettre la redécouverte de sites antiques oubliés. Ainsi J. L. Burckhardt (1784-1817), explorateur et ethnologue suisse, a contribué, grâce à la publication de ses notes de voyage, à la connaissance du Proche-Orient. Durant cette période et pour la plus grande partie du xixe siècle, c'est l'intérêt pour la Bible qui est à l'origine de la connaissance du monde oriental : volonté souvent naïve de prouver la véracité des récits bibliques ou, plus simplement, avec E. Robinson dans ses Recherches bibliques en Palestine (1851), désir de retrouver et de consigner par écrit des témoignages de l'Antiquité biblique.

Dans la seconde moitié du xixe siècle, la désaffection des archéologues vis-à-vis de la Syrie devient manifeste. Tandis que l'attention se concentre sur la Palestine (fondation du Palestine Exploration Found en 1862, fouilles entreprises à Jérusalem et sur plusieurs grands sites de Terre sainte, comme Lakish, Jéricho ou Megiddo), tandis que l'Assyrie est depuis 1842 – époque où P. E. Botta entama la fouille de Khorsabad – l'objet de toutes les attentions des archéologues, qui multiplient voyages, prospections, sondages et grandes fouilles, tandis que la Phénicie suscite l'intérêt, momentané il est vrai, des Français – lors de l'expédition dirigée par Ernest Renan en 1860 et des premières fouilles de Tyr, Sidon, Byblos et Amrit –, la Syrie paraît tout à fait délaissée ; on peut d'autant plus s'étonner de cette absence d'intérêt que nombre d'archéologues devaient traverser le pays et donc apercevoir ses monuments lorsqu'ils se rendaient sur les chantiers mésopotamiens.

C'est seulement vers la fin du xixe siècle que quelques entreprises archéologiques fur [...]


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Avenue à portiques d'Apamée, Syrie

Avenue à portiques d'Apamée, Syrie
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Grande colonnade de Palmyre, Syrie

Grande colonnade de Palmyre, Syrie
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Villes de Syrie

Villes de Syrie
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Palais royal, Ébla

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Pour citer l’article

Jean-Claude MARGUERON, « SYRIE, archéologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/syrie-archeologie/