SYNTHÈSE CHIMIQUE

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Intérêt pratique de la synthèse chimique

Les produits purement synthétiques forment l'immense majorité des composés que l'on retrouve dans notre environnement quotidien. Les tableaux montrent schématiquement les principales étapes ayant conduit aux développements actuels. On distingue la chimie lourde, qui fabrique essentiellement des produits intermédiaires ou auxiliaires, pour son propre compte, pour celui de la chimie fine ou pour des industries de transformation en produits de consommation, tels que monomères et autres produits de base pour les élastomères, les fibres et les matières plastiques, solvants pour les peintures et les vernis, plastifiants pour les matières plastiques, etc.

Chronologie de produits naturels fabriqués par synthèse

Tableau : Chronologie de produits naturels fabriqués par synthèse

Chronologie de quelques produits naturels fabriqués par synthèse. 

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Chronologie de produits industriels artificiels

Tableau : Chronologie de produits industriels artificiels

Chronologie de quelques produits industriels artificiels. 

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Dans le domaine de la synthèse proprement dite, la chimie lourde n'innove plus guère en matière de structure moléculaire. En revanche, dans le domaine de la chimie fine, c'est sur la synthèse de nouveaux composés que se portent les efforts de recherche dans les industries fabriquant des spécialités. Les tonnages étant plus limités, les produits peuvent supporter des coûts unitaires élevés, mais ils doivent satisfaire à des besoins très spécifiques : matières colorantes adaptées aux textiles synthétiques, pesticides (herbicides, fongicides et insecticides) plus sélectifs et moins dommageables pour l'environnement naturel, bases de parfums en remplacement des sources naturelles peu accessibles ou épuisées. Mais c'est probablement dans le domaine de l'industrie pharmaceutique que le chimiste de synthèse sera le plus à même d'exercer ses talents, soit par la mise au point de médicaments à la fois plus actifs et mieux tolérés par l'organisme, soit par la recherche de nouvelles molécules actives dans des domaines encore mal couverts, tels que maladies virales ou cancers, où des résultats non négligeables ont déjà été enregistrés.

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Chronologie des synthèses importantes

Chronologie des synthèses importantes
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Chronologie des synthèses confirmant des structures

Chronologie des synthèses confirmant des structures
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Chronologie de produits naturels fabriqués par synthèse
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Chronologie de produits industriels artificiels

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ACÉTALS

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  • Jacques METZGER
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Dans le chapitre « Préparations et modes de formation »  : […] La méthode la plus générale de préparation des acétals d'aldéhydes et d'alcools primaires et secondaires est l'action d'une quantité catalytique d'acide chlorhydrique gazeux et sec sur une solution de l'aldéhyde dans un excès d'alcool. Cette synthèse échoue dans le cas des cétones pour lesquelles les équilibres sont défavorables. Une autre méthode est la transéthérification mettant en œuvre, en ca […] Lire la suite

ACÉTYLACÉTIQUE ESTER

  • Écrit par 
  • Jacques METZGER
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Dans le chapitre « Synthèses acétylacétiques et autres réactions »  : […] L'anion énolate est un nucléophile ambident, mou au niveau du carbone, dur au niveau de l'oxygène. Ses réactions sont nombreuses : il est alkylé au carbone par les halogénures d'alkyle – électrophiles mous – (réaction 7 a) ; l'ester alkylé obtenu peut réagir à nouveau dans les mêmes conditions et conduire au dérivé dialkylé (réaction 7 b). L'hydrolyse acide de ces esters donne l'acide acétylacétiq […] Lire la suite

ACÉTYLÈNE

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  • Henri GUÉRIN
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Dans le chapitre « Productions et utilisations »  : […] Le développement considérable des utilisations de l'acétylène qui avait rendu nécessaire l'obtention de ce gaz par craquage du méthane a été interrompu en raison de la concurrence de l'éthylène, que des installations de plus en plus nombreuses, opérant par craquage des essences légères, fournissent à un prix plus avantageux. C'est ainsi qu'aux États-Unis, qui ont été longtemps le plus important pr […] Lire la suite

ALCALOÏDES

  • Écrit par 
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  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Synthèse »  : […] Comme pour beaucoup de produits naturels, les édifices moléculaires des alcaloïdes sont assez complexes (strychnine, aconitine, ergotamine, etc.) et leur reconstitution représente pour les chimistes organiciens un défi qu'ils n'ont pas manqué de relever. À l'origine, il s'agissait surtout de vérifier des structures établies non sans mal et parfois contestables : le premier exemple est celui de la […] Lire la suite

ALCANES

  • Écrit par 
  • Jacques METZGER
  •  • 3 658 mots
  •  • 11 médias

Dans le chapitre « État naturel et préparations »  : […] Le constituant principal du gaz naturel est le méthane, mais il est accompagné d'éthane, de propane et de butanes. Les pétroles sont des mélanges d'un grand nombre d'hydrocarbures, où les alcanes, notamment linéaires, prédominent, et de molécules fonctionnelles en petit nombre. Soumis aux opérations de raffinage, ils sont séparés par distillation fractionnée en coupes contenant des mélanges dont […] Lire la suite

ALCÈNES ou OLÉFINES

  • Écrit par 
  • Jacques METZGER
  •  • 3 679 mots
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Dans le chapitre « Méthodes synthétiques »  : […] L' action d'un organomagnésien mixte sur le bromure d'allyle permet la formation d'une α-oléfine, sans isomérisation : La réaction sur un dérivé carbonylé d'un ylure de phosphonium a été découverte par G. Wittig. Celle-ci met en œuvre une phosphine, un halogénure d'alkyle primaire ou secondaire, un dérivé carbonylé et une base très forte comme le phényllithium. Le bilan de cette réaction est la s […] Lire la suite

ALCOOL ÉTHYLIQUE ou ÉTHANOL

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Alcool primaire, liquide incolore, d'odeur agréable, miscible à l'eau en toutes proportions, miscible à de nombreux solvants organiques, l'éthanol ou alcool éthylique, CH 3 —CH 2 OH, a les caractéristiques suivantes : Masse moléculaire : 46,07 g Masse spécifique : 0,789 3 g.cm —3 à 20  0 C Température de fusion : —114,1  0 C Température d'ébullition : 78,3  0 C La distillation fractionnée des sol […] Lire la suite

ALCOOLS

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Dans le chapitre « Hydrolyse de dérivés fonctionnels monovalents »  : […] L'eau, réactif nucléophile, ou sa base conjuguée HO - qui est présente dans des bases alcalines NaOH et KOH, réagit sur les substrats porteurs de groupements fonctionnels comme les halogénures et les esters. La réaction est une substitution nucléophile, généralement bimoléculaire (SN 2 ), sauf dans le cas des halogénures tertiaires et des esters d'alcools tertiaires où le mécanisme peut être unim […] Lire la suite

ALCYNES

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Dans le chapitre « Méthodes synthétiques »  : […] Le point de départ est l' acétylène : on fait barboter le gaz pur et sec dans la solution bleue résultant de la dissolution du sodium ou du lithium dans l'ammoniac liquide : en effet, l'hydrogène libéré par la métallation se fixe, en partie du moins, sur l'acétylène. À l'acétylène monosodé on oppose un bromure, un sulfate ou un sulfonate d'alkyle : L'acétylénique vrai R−C≡C−H est sodé à l'amidure […] Lire la suite

ALDÉHYDES ET CÉTONES

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  • Jacques METZGER
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Dans le chapitre « Applications »  : […] Le développement de la chimie extractive et préparative a permis d'obtenir un nombre considérable de dérivés carbonylés : l'aldéhyde benzoïque provenant de l'essence d'amandes amères, le citral issu de l'écorce des agrumes, l'acroléine résultant de la déshydratation de la glycérine, pour citer quelques aldéhydes ; la menthone, la pulégone, la carvone, le camphre, l'acétophénone, pour énumérer quel […] Lire la suite

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Jean-Marie SURZUR, « SYNTHÈSE CHIMIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/synthese-chimique/