SURSAUT RADIO RAPIDE

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Les causes possibles des sursauts radio rapides

Moins on connaît les propriétés d'un phénomène astronomique, plus il y a de modèles pour tenter de l'expliquer, formule qui s'applique très bien ici, les modèles théoriques développés étant plus nombreux que les FRB observés... Du fait de la très grande densité d'énergie dans les signaux captés, on a d'abord pensé qu'ils provenaient de la fusion de pulsars, de la coalescence d'une étoile compacte en trou noir ou encore d'autres événements catastrophiques très énergétiques ne se produisant qu'une fois. La découverte du sursaut radio rapide « répéteur » a obligé à chercher d'autres causes. Des théoriciens ont évoqué des objets exotiques – cordes cosmiques, axions, concepts liés à des spéculations très abstraites sur les lois fondamentales de la physique – envisagés à travers des calculs, mais jamais observés. D'autres ont proposé des modèles fondés sur des phénomènes astrophysiques connus : étoiles tempétueuses, pulsars avec des champs magnétiques extrêmes, éruptions d'étoiles à neutrons jeunes, astéroïdes tournant autour d'un pulsar ou tombant sur lui, échanges de matière entre deux astres compacts très proches, etc. La plupart des modèles expliquent la puissance observée du signal, les fréquences radio et la courte durée d'émission. Tous n'expliquent pas l'absence d'observations à d'autres longueurs d'onde, et tous n'ont pas le même degré de précision. La poursuite des observations permettra de mieux connaître les propriétés des FRB, et d'éliminer peu à peu les modèles ne s'y conformant pas. Au moins pour le FRB répéteur, les modèles évoquant un événement catastrophique unique sont à exclure. Cependant, le jeu reste ouvert. Même si les modèles de pulsars à très fort champ magnétique et les restes d'explosion d'étoile semblent pour le moment à privilégier pour expliquer ces sursauts radio rapides.


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Radiotélescope de Parkes (Australie)

Radiotélescope de Parkes (Australie)
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Sursauts radio rapides

Sursauts radio rapides
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Sursauts radio rapides : contribution à leur dispersion dans l’espace

Sursauts radio rapides : contribution à leur dispersion dans l’espace
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Fabrice MOTTEZ, « SURSAUT RADIO RAPIDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sursauts-radio-rapides/