SUPERVOLCANS

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Échelle V.E.I.

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Retombées pyroclastiques du volcan Toba

Retombées pyroclastiques du volcan Toba
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les conséquences des superéruptions

Bien qu'aucune superéruption n'ait encore été décrite, l'étude des dépôts produits par les éruptions anciennes et l'extrapolation des modèles élaborés pour les éruptions explosives « classiques » permettent d'envisager les conséquences des superéruptions. En raison de leur intensité, on s'attend à ce qu'elles aient un impact colossal sur l'environnement, probablement le plus fort que puisse avoir un phénomène tellurique. Les « prochaines » superéruptions pourraient quant à elles se produire à l'endroit de la caldeira du Yellowstone aux États-Unis ou des champs Phlégréens en Italie. Ces zones font l'objet d'une surveillance attentive, utilisant des méthodes géophysiques et géochimiques, et ne semblent pas à l'heure actuelle prêtes à entrer en éruption. Les protocoles de surveillance volcanologiques sont aujourd'hui assez performants pour nous alerter de nombreux mois et même plusieurs années avant une éruption, ce qui permet en général de prendre des mesures de précaution pour protéger les biens et les personnes. Toutefois, ces mesures seraient probablement insuffisantes dans le cas d'une superéruption tant les conséquences attendues sont titanesques.

Les effets d'une superéruption dépendent (ou dépendront) de l'endroit où celle-là aura lieu, et devraient affecter soit toute la planète, soit au moins un hémisphère. Localement, une zone géographique de plusieurs centaines de kilomètres de rayon sera complètement dévastée par la pluie de cendres et les coulées pyroclastiques retombant de la colonne éruptive (cf. figure). Si l'explosion se produit près d'un océan, ce qui est le cas pour les deux exemples cités auparavant, d'importants tsunamis se produiront et seront ressentis à plusieurs milliers de kilomètres du volcan, à l'image de ce qui s'est passé pour le Tambora en 1815. En ce qui concerne l'environnement global, les circulations atmosphériques et le climat seront fortement affectés par la dispersion dans la stratosphère du panache volcanique avec son cortège de cendres et de gaz volcani [...]

Retombées pyroclastiques du volcan Toba

Retombées pyroclastiques du volcan Toba

Dessin

Comparaison des zones affectées par les dépôts volcaniques lors d'éruptions pliniennes importantes. Seule l'éruption du Toba peut être qualifiée de superéruption. La différence des étendues géographiques des zones touchées par les retombées de cendres et d'éléments pyroclastiques... 

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Écrit par :

  • : professeur des Universités à l'Institut de physique du globe de Paris, volcanologue

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«  SUPERVOLCANS  » est également traité dans :

TAMBORA, volcan

  • Écrit par 
  • Yves GAUTIER
  •  • 2 583 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « L’éruption de 1815 et ses conséquences en Indonésie »  : […] À Batavia (aujourd’hui Jakarta à Java, à 1 200 kilomètres du Tambora), le 5 avril au soir, un bruit ressemblant à une canonnade incita le lieutenant-gouverneur de Java à envoyer deux vaisseaux à la recherche de ce qu’il prit pour un navire en détresse. Le capitaine du Bénarès, vaisseau armé de la Compagnie des Indes orientales basé alors au sud des Célèbes (à 350 kilomètres d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tambora-volcan/#i_52502

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Pour citer l’article

Édouard KAMINSKI, « SUPERVOLCANS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/supervolcans/