SUNNISME

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Origine politique

Conformité à l'islam primitif

Louis Massignon, voulant caractériser le sunnisme, écrit : « Les sunnites [...] affirment la légitimité et l'orthodoxie des quatre premiers califes de l'Islam, Abou Bakr, Omar, Othman et Ali ; ils font coïncider leur ordre de succession avec leur rang de précellence morale : c'est le mythe de « l'âge d'or » du Califat des quatre « Rachidoun » (ou « bien dirigés »). » On voit que Massignon ne donne là aucune définition dogmatique d'une foi sunnite. Les quatre premiers califes (que les shī‘ites accusent d'imposture ou tout au moins d'égarement) sont « orthodoxes », c'est-à-dire qu'ils sont, à la tête de la communauté, les continuateurs du Prophète : ils n'ont pas innové ; ils ont fidèlement gardé les paroles de Dieu et de son Envoyé ; ils ont suivi et fait observer les commandements. L'islam sunnite se présente comme leur successeur. Il se veut conforme à l'islam primitif, pur de tout élément étranger et de toute nouveauté humaine (bid‘a). En ce sens, il s'appuie sur une vision idéalisée de l'histoire du passé, sur la fiction d'un accord parfait aux origines. Au sujet de celles-ci Massignon écrit : « Et si l'Islam est arrivé à formuler, non sans peine, en matière juridique le consensus unanime des Compagnons [du Prophète], les Ṣaḥāba, l'histoire nous prouve qu'en matière politique, les Compagnons du Prophète ont été séparés après sa mort par des divergences irrémédiables, notamment sur la question du Khalifat » (« Situation de l'Islam »). Néanmoins, cet idéal d'un idjmā‘ primitif a été à travers les siècles une idée-force qui a fait la puissance du sunnisme. Tous les réformismes, en particulier celui du xixe siècle, ont été un effort pour revenir à ce passé, pour le faire revivre et le perpétuer (mouvements salafiyya, de salaf : les Anciens).

Il en résulte que, si le sunnisme admet, parce qu'elle est révélée, une eschatologie (fin des temps, Jugement, Vie [...]

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Écrit par :

  • : membre de l'Institut, professeur émérite à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Roger ARNALDEZ, « SUNNISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sunnisme/