SUISSE

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quelques données-clés.
Nom officielConfédération suisse (CH)
Chef de l'État et du gouvernementIgnazio Cassis (du 1er janvier au 31 décembre 2022 ; le président est élu pour un an par le Conseil fédéral, le gouvernement)
Note :
CapitaleBerne 1
Note : Le Tribunal fédéral (cour suprême) est situé à Lausanne
Langues officiellesallemand, français, italien (le romanche est une langue officielle localement)
Unité monétairefranc suisse (CHF)
Population8 771 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)41 290

Géographie

Malgré ses dimensions très modestes (environ 41 000 kilomètres carrés), la Suisse est un pays d’une incroyable diversité géographique. Elle doit cette diversité pour partie à la variété des environnements au sein desquels elle s’est développée : des milieux de moyenne montagne dans les Préalpes et le Jura ; des paysages de haute montagne, très marqués, surplombant de profondes et larges vallées alpines (le sillon du Rhône, la moyenne vallée du Rhin, la profonde échancrure entre Berne et l’Oberland, la dépression du lac de Walensee, etc.) facilitant la communication entre l’Italie et l’Europe du Nord-Ouest ; la longue bande de terres situées entre 400 et 800 mètres d’altitude qui court du lac Léman au lac de Constance que les francophones appellent le Plateau, les Alémaniques le Mittelland ; des contrastes climatiques puissants entre le Plateau et les montagnes marquées par un climat froid, même à moyenne altitude comme sur les hauts plateaux du Jura, mais aussi entre le versant humide et densément boisé des Préalpes et le versant tessinois ouvert aux influences méditerranéennes, sans compter les innombrables microclimats qui ont donné naissance à autant de petits havres écologiques (comme les régions de vignobles de Lavaux et du Valais) et de microniches résidentielles (autour de Montreux ou Locarno, par exemple). Mais la Suisse doit également à ses institutions sociales et politiques sa diversité qui semble être cultivée à un degré jamais atteint ailleurs en Europe ; la pluralité des langues pratiquées au quotidien, celle des références religieuses, l’autonomie poussée des cantons et l’attachement collectif à la célébration de cette diversité concourent à son maintien en dépit des tendances, observées en Suisse comme ailleurs, à une certaine convergence des formes de vie et d’organisation spatiale.

La Suisse dispose aussi d’une notoriété qui dépasse de loin son importance démographique et économique en Europe et dans le monde. Mais son image repose sur plusieurs mythes par lesquels beaucoup de personnes pensent la connaître : pays de hautes montagnes, peuplées d’habitants farouchement attachés à leur autonomie, à leurs traditions et à leur savoir-faire, cimentés par une identité collective forte. Cette mythologie remonte pour une large part au xviiie siècle. Elle doit beaucoup à l’influence des philosophes, des savants et des voyageurs européens curieux de trouver dans ce réduit de montagnes et de petites villes une illustration singulière des relations harmonieuses que les sociétés peuvent nouer avec leur environnement naturel et une illustration précoce de l’idéal de démocratie que cultive le siècle des Lumières. Mais cette mythologie n’est pas étrangère à l’image que les Suisses se sont donnée d’eux-mêmes et de leur pays et aux politiques publiques qui en sont nées. Elle a contribué à forger une identité politique et territoriale que le projet de la Confédération a largement reprise à son compte dès le xixe siècle et tout au long du xxe siècle.

Des montagnes très présentes, notamment en images

La Suisse est bel et bien un pays de montagnes. Le Jura couvre 10 % de la superficie du pays et les Alpes près de 60 %. Toutefois, avec moins d’un tiers de la population suisse, ces deux régions naturelles sont beaucoup moins densément peuplées que le Plateau. Ce couloir long de 250 kilomètres, qui va du défilé du Rhône en aval de Genève aux frontières allemande et autrichienne, regroupe une proportion croissante de la population, la grande majorité des 8,4 millions d’habitants du pays en 2016, et les principales villes du pays.

Mais, si ces régions de montagne ne pèsent pas d’un poids démographique correspondant à leur superficie, elles occupent une place significative dans l’économie, la culture et la vie politique du pays. En cela, les montagnes suisses diffèrent de nombreuses régions montagneuses en Europe, fortement marginalisées dans les sociétés et les territoires nationaux dont elles relèvent.

L’agriculture et l’élevage de la montagne suisse, bien que menacés par des coûts de production supérieurs à la moyenne et par la déprise, résistent généra [...]

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Suisse : drapeau

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Suisse : carte physique

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400 à 500. Royaumes barbares

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Suisse, XIVe-XVe siècle

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Genève (Suisse)
  • : docteur ès sciences politiques, chargé de cours, responsable de la Plate-forme Europe
  • : homme de lettres, éditeur
  • : professeur honoraire à l'université de Genève
  • : docteur en littérature française, chercheur auprès du Fonds national suisse de la recherche scientifique
  • : professeur honoraire à l'université de Genève et à l'Institut universitaire d'études européennes

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Pour citer l’article

Bernard DEBARBIEUX, Frédéric ESPOSITO, Bertil GALLAND, Paul GUICHONNET, Adrien PASQUALI, Dusan SIDJANSKI, « SUISSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/suisse/