SUÈDE

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Nom officielRoyaume de Suède (SE)
Chef de l'Étatle roi Carl XVI Gustaf (depuis le 15 septembre 1973)
Chef du gouvernementMagdalena Andersson (depuis le 30 novembre 2021)
CapitaleStockholm
Langue officiellesuédois
Unité monétairecouronne suédoise (SEK)
Population10 495 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)447 425

Les institutions politiques et administratives

Une monarchie constitutionnelle

La monarchie est une tradition bien établie en Suède, et l'histoire montre l'attachement des Suédois à l'institution royale. Cependant, au terme d'un effacement progressif de ses prérogatives, le roi ne détient plus aucun pouvoir et ne joue aucun rôle dans la vie politique.

La tradition monarchique

L'institution royale remonte au Moyen Âge, à l'époque où l'unité du royaume était symbolisée par la présence du monarque. Élu, le roi pouvait être déposé, et, si les provinces étaient tout à fait indépendantes, elles étaient néanmoins unies au roi par des liens exprimés dans des serments et des engagements personnels envers le souverain.

Lorsque, en 1520, le roi du Danemark, Christian II, après le « bain de sang » de Stockholm, réussit à se faire couronner roi de Suède, les paysans et les mineurs de Dalécarlie se soulevèrent. Le meneur de cette révolte, Gustav Eriksson Vasa, fut élu roi de Suède en 1523 sous le nom de Gustav Ier. Son règne (1523-1560) contribua au renforcement de l'institution royale. C'est ainsi qu'il fit abroger l'ancienne loi qui rendait la couronne élective et obtint que la royauté devînt héréditaire au profit de sa descendance. À partir de cette époque, la monarchie va connaître des siècles de gloire dont le sommet sera la monarchie absolue de Charles XI et surtout de Charles XII. À la suite de la mort de ce dernier, le pouvoir royal commença à décliner en raison de la réaction populaire contre les excès de l'absolutisme.

Cependant, l'institution royale demeure bien ancrée dans l'esprit des Suédois puisque, en 1809, après la défaite de la Suède face à la Russie, et après la déposition de Gustav IV Adolph, Charles de Sudermanie fut désigné comme monarque sous le nom de Charles XIII alors que l'on aurait pu s'attendre à la disparition de la monarchie et à la proclamation de la République. Cet attachement à la monarchie se trouva confirmé en 1810. En effet, le successeur désigné de Charles XIII, Charles Auguste, meurt en 1810. La monarchie risquait donc de s'éteindre. Le Parlement désigna alors, pour régner sur la Suède, Charles-Jean Bernadotte, prince de Ponte-Corvo et maréchal de France, dont l'actuel souverain, Charles XVI Gustave, est l'héritier. La loi de succession au trône du 26 septembre 1810 prévoyait que, en outre, si la dynastie ainsi choisie venait à disparaître, le Parlement désignerait immédiatement une autre famille régnante. Ainsi, la monarchie constitue un élément essentiel des institutions politiques de la Suède, dont la stabilité résulte des origines. Si elle n'est plus une monarchie élective, elle demeure une « monarchie d'élection » reposant sur un large consentement populaire. Mais, comme dans toutes les monarchies constitutionnelles, les pouvoirs de la couronne n'ont cessé de s'amenuiser. De ce point de vue, la Suède a connu la même évolution que la Grande-Bretagne. D'une part, le souvenir des excès de la monarchie absolue a été à l'origine des dispositions constitutionnelles limitant les prérogatives royales. D'autre part, comme en Grande-Bretagne avec George Ier qui était d'origine allemande et ne parlait pas anglais, c'est à l'avènement de Bernadotte, qui était français, que le transfert des pouvoirs du roi au profit du cabinet a commencé à se produire.

L'effacement du roi

La Constitution de 1809 avait instauré un régime de stricte séparation des pouvoirs entre le roi et le Parlement (Riksdag), le pouvoir de gouverner (Styrande Makt) étant reconnu au premier, le pouvoir législatif étant partagé entre eux deux. En outre, c'était le roi qui nommait les ministres, investis de simples fonctions consultatives. La lettre de la Constitution exprimait avec une grande rigueur les attributions du roi qui, selon l'article 4 du texte de 1809, « gouverne seul le royaume ». Cependant, en marge de la Constitution et en contradiction avec ses dispositions, le système de la séparation des pouvoirs allait tomber en désuétude, et une pratique coutumière en faveur du parlementarisme se dessina et s'affirma. La percée définitive du parlementarisme s'effectua à la veille de la Première Guerre mondiale, le roi Gustave V exprimant pour la dernière fois, en février 1914, une opinion différente de celle du gouvernement. En outre, en 1917, le roi dut accepter que le gouvernement de Nils Eden, leader du Parti libéral, fût investi de la confiance du Parlement. Il dut également admettre que, dé [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite (langues, littératures et civilisation scandinaves) à l'université de Paris-IV-Sorbonne
  • : professeur de géographie humaine, économique et régionale à l'université de Metz, U.F.R. de lettres et sciences humaines, membre de l'Académie Gustave-Adolphe d'Uppsala (Suède)
  • : ancien élève de l'École normale supérieure de la rue d'Ulm et de l'Institut national des langues et civilisations orientales, professeur d'histoire contemporaine à l'institut des hautes études européennes de l'université de Strasbourg
  • : directeur honoraire de l'Institut de géographie de l'université de Paris
  • : professeur de droit public à l'université de Paris-V-René-Descartes
  • : professeur émérite d'histoire contemporaine à l'université Robert-Schuman, Strasbourg
  • : maître de conférences à l'université de Caen
  • : professeur à l'université de Lille-III
  • : professeur à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Régis BOYER, Michel CABOURET, Maurice CARREZ, Georges CHABOT, Jean-Claude MAITROT, Jean-Pierre MOUSSON-LESTANG, Lucien MUSSET, Claude NORDMANN, Jean PARENT, « SUÈDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/suede/