SUBDUCTION

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Fosses océaniques associées aux zones de subduction

Les fosses océaniques se définissent par leur profondeur, qui dépasse celle de la moyenne des grandes plaines abyssales (4 800 m), leur allongement sur plusieurs centaines de kilomètres et leur relative étroitesse, de quelques kilomètres à quelques dizaines de kilomètres. Les fosses océaniques ne constituent cependant qu'une très faible proportion des grands fonds : en effet, seulement 3 p. 100 d'entre elles dépassent 6 000 mètres de profondeur.

La subduction détermine deux catégories de dépressions sous-marines : les premières sont situées au niveau de la subduction elle-même ; ce sont les fosses proprement dites ; les secondes se placent au-dessus des plans de subduction, en arrière des arcs insulaires, et sont plutôt des fossés qui s'élargissent souvent en mers marginales. Ce sont les fosses de subduction qui atteignent les plus grandes profondeurs (près de 11 000 m dans la fosse des Mariannes).

Ces dispositifs constituent, à l'échelle du globe, deux ensembles principaux associant fosse de subduction, arc insulaire, fossé et/ou mer marginale (fig. 1) : un ensemble péripacifique, lié d'une manière plus ou moins complexe à la subduction de cet océan sous les marges des continents qui le bordent ; un ensemble téthysien, selon le nom de l'ancien océan aujourd'hui disparu qui, des Antilles à l'Indonésie, séparait les continents septentrionaux des continents méridionaux. Le premier ensemble est le plus riche, car l'état actuel du Pacifique est caractérisé par la subduction ; le second l'est moins car, en beaucoup de secteurs, la subduction y a laissé place à la collision entre continents ; ce n'est qu'en quelques régions, dont la plus spectaculaire est l'Indonésie, que la subduction est encore active. De plus, il faut ajouter un ensemble atlantique, relativement récent, marqué par la subduction des Antilles au niveau de la fosse (ou ride en d'autres endroits) de la Barbade et la subduction de l'arc de la Scotia dans l'Atlantique sud, que [...]

Principales fosses dans le monde

Dessin : Principales fosses dans le monde

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Les principales fosses océaniques dans le monde et leurs équivalents continentaux et insulaires. 

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Principales fosses dans le monde

Principales fosses dans le monde
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Fosse du Japon et passage à la fosse des Kouriles

Fosse du Japon et passage à la fosse des Kouriles
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Subductions dans la fosse d'Amérique centrale

Subductions dans la fosse d'Amérique centrale
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Fosse du Chili : anomalies gravimétriques

Fosse du Chili : anomalies gravimétriques
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Jean AUBOUIN, « SUBDUCTION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/subduction/