SU SHI [SOU CHE] (1037-1101)

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Un esprit libéral

Su Shi, appelé habituellement de son nom littéraire Su Dongpo, est né dans l'Ouest chinois, au Sichuan, dans un terroir de vieille culture qui forme une sorte de nation à part dans le monde chinois et qui a fourni à la Chine quelques-uns de ses plus grands poètes. Il ne naquit pas dans une ancienne et noble famille, mais dans une de ces familles, comme ce fut souvent le cas en Chine, passées en une génération de la paysannerie au mandarinat. Son grand-père était en effet un paysan illettré mais riche, ce qui lui permit de faire faire de brillantes études à son fils, Su Xun (1009-1066), le père de Su Shi. Su Xun est connu comme un lettré de talent et, avec Su Shi et le cadet de celui-ci, Su Che (1039-1112), forme le trio littéraire appelé « les trois Su ». Des trois, Su Shi est, de beaucoup, le plus important.

Après de brillantes études, Su Shi et son frère passèrent ensemble les examens impériaux en 1057, le premier ayant été reçu en tête des lauréats. Le chef des examinateurs était l'un des principaux lettrés du temps, Ouyang Xiu (1007-1072). Dans les années qui suivirent, les trois Su reçurent des postes dans l'administration impériale, mais, malgré sa renommée de lettré, Su Shi commença par des fonctions secondaires, en province puis à la capitale. Quelques années plus tard, Wang Anshi (1021-1086) mettait en œuvre ses réformes et Su Shi se trouva, avec son maître Ouyang Xiu et les plus grands lettrés de l'époque, dans les rangs du parti conservateur. Cela l'empêcha de faire carrière à la capitale, mais il fut nommé vice-gouverneur de Hangzhou. Cette très belle ville non loin de la mer, avec son magnifique lac de l'Ouest entouré de collines boisées de bambous, fut un séjour heureux pour Su Shi, qui y prit part à de nombreuses « parties de plaisir » où il eut l'occasion de composer beaucoup de poèmes. Il fut ensuite gouverneur de plusieurs cités du nord au centre de la Chine, de 1074 à 1079. Sa situation personnelle n'était pas très brillante, car les salaires des fonctionnaires avaient été fortement réduits pa [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-VII, directeur de l'Institut des hautes études chinoises au Collège de France

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Pour citer l’article

Yves HERVOUET, « SU SHI [SOU CHE] (1037-1101) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/su-shi-sou-che/