STUC

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Composition, technique et ateliers

Le stuc n'obéit pas à une règle de composition unique, et sans analyse de laboratoire il est difficile d'en déterminer avec précision les constituants.

Selon Vitruve (De Architectura VII 3), un bon enduit opus tectorium – de tegere, recouvrir – est composé de chaux (carbonate de calcium) et de poudre de marbre, dans des proportions qu'il ne définit pas ; mais il insiste sur la qualité de la chaux, obtenue à partir de calcaires tendres et poreux, et précise que le mélange doit coller à la truelle. Il déconseille formellement le plâtre (sulfate de calcium), obtenu par la combustion du gypse, car il ne sèche pas uniformément, tandis que moins d'un siècle plus tard, Pline l'Ancien (Histoire naturelle 36, 183), au contraire, recommande le plâtre pour les corniches, sans doute à cause de son aptitude à être moulé. Toutefois, le plâtre est beaucoup moins résistant que la chaux et c'est pourquoi les Romains ont certainement préféré la chaux au plâtre, voyant dans le stuc le décor par excellence des lieux humides – thermes, hypogées. Les analyses effectuées donnent plutôt raison à Vitruve, mais au-delà des définitions canoniques, la composition varie selon la qualité recherchée et les matériaux dont on dispose sur place. Ainsi, plutôt que le marbre, on emploie souvent d'autres calcites, et il arrive même que l'on ajoute du sable, ce qui rend évidemment le mélange moins homogène et moins résistant. Le liant entre généralement à hauteur de 50 p. 100 dans le mélange. Même si opus albarium – de albus, blanc – semble désigner plus précisément le stuc que l'enduit peint, les textes n'indiquent pas de différence de composition entre l'enduit à peindre et l'enduit à travailler en relief ; mais il est attesté que l'on renforçait la blancheur de l'enduit en mélangeant des carbonates de calcium naturels ou des silicates, comme le paraetonium ou la terre de Sélinonte délayée dans du lait. On cherchait sans doute aussi, comme on le fera à l'époque moderne, à améliorer ses qualités plastiques ou à allonger le temps [...]

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Écrit par :

  • : agrégée, docteur, chargée de recherche au C.N.R.S.

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Nicole BLANC, « STUC », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/stuc/