ZWEIG STEFAN (1881-1942)

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Passions secrètes

Fils d'une famille de la grande bourgeoisie juive assimilée viennoise, Stefan Zweig fit d'abord des études de littérature allemande, de « romanistique » (excellent connaisseur de la littérature française, il consacra sa thèse de doctorat à Taine et, par la suite, des essais importants et originaux à Verlaine, Rimbaud, Balzac, Montaigne...) et de philosophie à Berlin et à Vienne. Polyglotte et grand voyageur, il fit de nombreux séjours à l'étranger avant et après 1914. Ses relations avec les écrivains belges furent particulièrement étroites, notamment avec Émile Verhaeren, dont il fut le traducteur et à qui il consacra une monographie publiée en 1910. Affecté au « quartier de presse de guerre » pendant la Première Guerre mondiale, il s'installa en Suisse en novembre 1917 pour s'associer au mouvement pacifiste international. C'est de cette période que date son amitié avec Romain Rolland, auquel il consacrera une biographie enthousiaste en 1921.

Stefan Zweig

Stefan Zweig

Photographie

Stefan Zweig à Nice, sur la promenade des Anglais, alors que «le monde d'hier» qu'il a tant aimé entre dans son crépuscule. 

Crédits : AKG

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De 1919 à 1934, Zweig s'établit dans une des plus belles villas situées sur les hauteurs de Salzbourg (le Kapuzinerberg) puis choisit de s'exiler à Londres au lendemain des combats de guerre civile de février 1934, pour protester contre la perquisition de sa maison de Salzbourg ordonnée par le régime dit austro-fasciste. Devenu citoyen britannique en 1940, il émigra au Brésil la même année. Le 23 février 1942, il se donna la mort, en même temps que son épouse, à Pétropolis, dans les environs de Rio de Janeiro. Il avait eu le temps de terminer en 1941 deux chefs-d'œuvre : ses mémoires intitulés Le Monde d'hier, une œuvre indispensable à tous ceux qui veulent connaître la civilisation viennoise du début du xxe siècle et la vie littéraire européenne ; et Le Joueur d'échecs, une de ses nouvelles les plus denses et les plus achevées. Dans celle-ci, un champion mondial des échecs, Mirko Czentovic, rencontre sur un paquebot, au cours d'une traversée qui le mène de New York à Buenos Aires un [...]


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Pour citer l’article

Jacques LE RIDER, « ZWEIG STEFAN - (1881-1942) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/stefan-zweig/