SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère)

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Un nouveau coronavirus

Le syndrome est causé par SARS-CoV, un virus de la famille des coronaviridae qui se transmet essentiellement par les sécrétions respiratoires lors d'un contact rapproché avec un malade symptomatique. Les coronavirus sont à l’origine de rhumes sans gravité. La nouveauté du SARS-CoV est précisément la gravité de la maladie qu’il provoque. Il s’agit d’un virus enveloppé contenant un génome viral sous forme d’un ARN de grande taille, simple brin et de polarité positive, codant pour plusieurs protéines virales. L’association des protéines de l’enveloppe virale donne au SARS-CoV son aspect de couronne en microcopie électronique, et est reponsable de sa pénétration dans diverses cellules cibles, dont les cellules de l’épithélium bronchique (cause immédiate de la maladie), mais également celles du système immunitaire (facteur aggravant).

Le réservoir animal du virus est une chauve-souris insectivore, mais l’hôte intermédiaire qui a transmis le virus à l’homme est la civette palmiste, animal sauvage fréquemment vendu sur les marchés en Chine.

Civette palmiste masquée

Photographie : Civette palmiste masquée

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Ce petit mammifère vit en Asie du Sud-Est. Il est parfois élévé comme animal de compagnie, en Indonésie par exemple. Il est également chassé et vendu comme nourriture pour les hommes en Chine du Sud. La civette, comme le pangolin et d'autres animaux sauvages, héberge des virus dont le... 

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Virus du SRAS

Virus du SRAS
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Civette palmiste masquée

Civette palmiste masquée
Crédits : Jean-Paul Ferrero/ Biosphoto

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Pour citer l’article

Julien EMMANUELLI, « SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sras/