SQUELETTE

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Squelettes intracellulaires ou péricellulaires des protozoaires et des végétaux

Parmi les protistes, vaste groupe polyphylétique d'êtres unicellulaires, différents groupes possèdent un squelette minéralisé. On se bornera à signaler l'existence de structures squelettiques purement organiques (généralement des scléroprotéines) chez les zooflagellés (axostyle), chez certains ciliés (squelette du cytopharynx par exemple), chez les radiolaires (capsule centrale chitineuse). Dans la classe des Rhizopodes, les foraminifères possèdent un squelette, ou test, de composition généralement calcaire, qui se présente comme une sorte de coquille minuscule, fréquemment organisée dans l'espace selon une spirale et compartimentée en loges successives de plus en plus grandes. Cette disposition « mime » parfois la coquille de certains mollusques. Aussi, les nummulites – foraminifères fossiles géants atteignant plusieurs millimètres de diamètre – ressemblent-ils quelque peu à de minuscules nautiles. Par de multiples pores de la coquille sortent des prolongements protoplasmiques. Les foraminifères sont marins, et l'empilement de leur squelette est un élément fondamental dans la constitution de nombreuses roches sédimentaires. Dans la classe des Actinopodes se rangent les radiolaires, protistes marins, planctoniques. Leur élégant squelette est constitué de spicules rayonnants composés de silicate de chaux et d'alumine. Il est fréquemment sphérique ou en forme de cloche, très ajouré, orné de pointes et d'aiguilles. Certains radiolaires sécrètent des spicules de sulfate de strontium.

Les diatomées, algues unicellulaires, sont les seuls végétaux à posséder un squelette silicifié, qui se compose de deux valves emboîtées l'une dans l'autre, ornementées de façon caractéristique.

La plupart des végétaux, [...]

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Rôle des muscles, tendons et ligaments

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Les différentes classes d’articulations du squelette

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Écrit par :

  • : ancien professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VII
  • : professeur au Collège de France, chaire de biologie historique et évolutionnisme

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Pour citer l’article

Yves FRANÇOIS, Armand de RICQLÈS, « SQUELETTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/squelette/