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Football : le Portugal enfin récompensé

Souvent brillante chez les jeunes, avec deux titres de champion du monde des moins de 20 ans remportés en 1989 et 1991, la sélection portugaise n’était jamais parvenue à confirmer les attentes dans la catégorie supérieure. C’est désormais chose faite après le triomphe de la Seleção das Quinas, articulée autour de sa star internationale Cristiano Ronaldo, lors du Championnat d’Europe 2016 remporté face à la France (1-0, après prolongation) qui en était le pays hôte.

Un succès venu récompenser une équipe qui s’est volontairement appuyée sur sa solidité défensive plutôt que de miser sur un potentiel offensif pourtant reconnu. Ce n’est d’ailleurs pas Cristiano Ronaldo, touché en début de match et rapidement remplacé, qui a délivré ses coéquipiers en prolongation lors de la finale, mais l’attaquant remplaçant Eder, joueur physique et plutôt besogneux évoluant en France sous les couleurs de Lille, qui s’est mué en buteur inattendu pour devenir le héros de tout un peuple. Ce succès difficilement obtenu face aux Français, sans panache, mais loin d’être immérité, est à l’image du parcours compliqué qu’a connu le Portugal lors de cet Euro ; voire même à l’image de la compétition elle-même.

Pour la première fois en effet, le Championnat d’Europe de football mettait aux prises vingt-quatre équipes du Vieux Continent, ce qui eut pour conséquence de permettre à des équipes seulement classées en troisième position de leur poule, comme le Portugal, d’accéder à la phase finale. Le premier bilan qu’il convient d’en tirer, en dehors des prestations rafraîchissantes d’équipes surprise telles que l’Islande et le pays de Galles, est une tendance à un jeu plus fermé et sans volonté de prise de risque, ce qui s’est traduit par un spectacle moins intéressant que celui observé lors des dernières grandes compétitions internationales. Les statistiques confirment d’ailleurs cette impression puisque seulement 2,1 buts par match ont été marqués, contre 2,5 en 2012. Et on notera, comme un symbole de ce footbal [...]

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Cérémonie d’ouverture des jeux Olympiques de Rio (2016)

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Félicien BONCENNE, « SPORT - L'année 2016 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-l-annee-2016/