SPORTL'année 2007

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Cyclisme : un sport en danger de mort ?

Une nouvelle fois, à l'occasion du Tour de France, on a plus parlé de dopage que de sport, et la victoire du jeune Espagnol Alberto Contador relève dans ce contexte de l'anecdote. Même si la mentalité de nombreux coureurs semble évoluer dans le bon sens, le cyclisme professionnel se trouve aujourd'hui en danger de mort. En effet, au-delà de cette question du dopage, récurrente depuis dix ans sur la Grande Boucle, les différends profonds entre les organisateurs du Tour (Amaury Sport Organisation, A.S.O.) et l'Union cycliste internationale (U.C.I.), dont le président Pat McQuaid fait l'objet de nombreuses critiques, pourraient à terme entraîner la mort du cyclisme professionnel. Les équipes elles-mêmes sont divisées. Ces conflits d'intérêt ont eu pour effet direct de retarder l'efficacité de la lutte antidopage. À l'issue du Tour 2006, tout le monde semblait vouloir aller dans le même sens pour sauver le cyclisme, la mesure clé de cet engagement étant la création d'un « code éthique », paraphé par les managers d'équipe, qui s'engageaient à ne pas faire courir un coureur cité dans l'affaire Puerto ou soupçonné de dopage. Une volonté mise à mal dès l'hiver, quand la Discovery Channel recruta l'Italien Ivan Basso... qu'elle licencia quelques mois plus tard pour dopage avéré.

Néanmoins, avant le mois de juillet, l'U.C.I. et A.S.O., au-delà de leurs querelles, semblaient prêcher l'union sacrée contre le dopage. Les 189 coureurs avaient, bon gré mal gré, paraphé le « code éthique » – qui n'a malheureusement aucune valeur juridique – exigé par la direction du Tour pour être autorisés à prendre le départ. Si les cas de dopages avérés sur le Tour 2007, dont celui du Kazakh Alexandre Vinokourov, ne viennent que confirmer des pratiques connues, l'affaire Rasmussen, qui a gravement perturbé l'épreuve, a clairement montré que l'« union sacrée » U.C.I.-A.S.O. n'était qu'un trompe-l'œil. Le Danois avait en effet reçu un avertissement de la part de l'U.C.I. pour s'être soustrait à un contrôle ant [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « SPORT - L'année 2007 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-l-annee-2007/