SPORT (Disciplines)Le football

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Les origines

Au Moyen Âge, on pratiquait la soûle, jeu brutal opposant les jeunes de deux villages voisins, et qui consistait à aller déposer dans le camp de l'adversaire une sorte de ballon rempli de foin ou d'osier. Mais l'ancêtre lointain du football est le calcio, distraction en vogue en Italie à la Renaissance. En 1488, Lorenzo Bini publie les Memorie del calcio fiorentino, qui décrivent le jeu : affrontement de deux équipes de vingt-cinq à trente joueurs, répartis en défenseurs, donneurs de ballon, coureurs, le but étant d'envoyer un objet dans le « portique » du camp adverse.

C'est en Angleterre, au xviiie et surtout au xixe siècle, que le football se développe, dans les Public Schools, ces établissements d'élite destinés à former la jeunesse. En 1823, William Webb Ellis, élève de la Public School de Rugby, prend le ballon avec les mains et se dirige vers la ligne adverse : le « football rugby » était né. En 1848, des représentants de plusieurs écoles se réunissent au Trinity College de Cambridge. Ils définissent les Cambridge Rules, qui serviront de base à la pratique d'un football « sans les mains ».

La création de la Football Association

Le 26 octobre 1863, à la Free Mason's Tavern de Londres, les capitaines d'équipes londoniennes fondent la Football Association et élaborent The Laws of the Game. Le football association se détache du football rugby. La première rencontre « internationale » de football association oppose l'Angleterre à l'Écosse en novembre 1870. Ce sport connaît un développement rapide et devient officiellement professionnel en Grande-Bretagne en 1885.

De l'International Board à la F.I.F.A.

Le football tarde à conquérir d'autres pays, et les îles Britanniques demeurent son terrain de prédilection. En 1886, les quatre associations britanniques (Angleterre, Écosse, pays de Galles, Irlande) créent l'International Board, chargé de fixer les règles du jeu et de décider de leur évolution. En 1888, la Football League voit le jour en Grande-Bretagne. C'est sous son égide qu'est organisé le premier Championnat de football professionnel. Ce n'est qu'à la toute fin du xixe siècle que le football essaime hors des îles Britanniques, en Europe continentale et en Amérique du Sud.

Les 21, 22 et 23 mai 1904 à Paris, les dirigeants de cinq pays (Belgique, Danemark, France, Pays-Bas, Suisse) créent la Fédération internationale de football association (F.I.F.A.). Malgré les efforts du Français Robert Guérin, l'Angleterre refuse dans un premier temps de participer à cette instance. Elle la rejoint néanmoins en 1906, et son représentant, Daniel Burley Woolfall, succède à Robert Guérin à la présidence de cette organisation, que les Anglais souhaitent désormais contrôler. Le 1er mars 1921, le Français Jules Rimet est élu à la présidence de la F.I.F.A. Le football est alors devenu un sport quasi universel. En 1924 à Paris et en 1928 à Amsterdam, les joueurs uruguayens ont émerveillé le public à l'occasion des jeux Olympiques. Le moment est venu d'envisager l'organisation d'une Coupe du monde.

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Football : Coupe du monde 1930, résultats

Football : Coupe du monde 1930, résultats
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Jules Rimet

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Football : Coupe du monde 1934, résultats

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Football : Coupe du monde 1938, résultats

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  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « SPORT (Disciplines) - Le football », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-disciplines-le-football/