SPORTL'année 2010

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Athlétisme : embellie française à Barcelone

Au sortir des Championnats du monde de Berlin en 2009 où les athlètes français avaient réalisé de piètres performances, le nouveau directeur technique national, Ghani Yalouz, n'hésitait pourtant pas à fixer un objectif ambitieux à l'équipe de France pour les Championnats d'Europe de Barcelone en 2010 : occuper la troisième place du bilan des nations. À l'issue de six journées de quasi-euphorie, du 27 juillet au 1er août 2010, le pari a été plus que tenu, puisque la France se situe à la deuxième place de ce classement, derrière la Russie, intouchable grâce à la valeur de sa délégation féminine. La France obtient en effet 8 médailles d'or, 6 médailles d'argent et 4 médailles de bronze, soit 18 médailles au total, battant un record vieux de plus d'un demi-siècle (15 médailles, dont 4 en or, aux Championnats d'Europe de Bruxelles en 1950). Ce succès inattendu relève de la conjonction de deux éléments forts : l'éclosion d'une jeune génération ; la « culture de la gagne » et l'esprit d'équipe insufflés par Ghani Yalouz. Ce dernier, qui en 2009 avait choisi d'effectuer à Berlin une large revue d'effectifs (75 athlètes), décida d'engager une cohorte moins pléthorique (60 athlètes). Conséquence de ce choix, personne ou presque ne fit de la figuration à Barcelone (seulement 5 athlètes furent éliminés dès leur entrée en lice, 45 athlètes sont parvenus en finale).

Certes, le niveau des Championnats d'Europe se situe bien loin de celui des Championnats du monde et des jeux Olympiques, et il est totalement illusoire d'envisager un tel bilan à Daegu (Championnats du monde, 2011) ou à Londres (jeux Olympiques, 2012). Ainsi, les Français et les Françaises ont récolté 9 des 14 médailles en jeu sur le sprint court (100 mètres, 200 mètres, 4 fois 100 mètres) ; or voir l'un d'eux sur le podium à Daegu ou à Londres constituerait une réelle surprise. Christophe Lemaitre, la star de cette compétition – il est devenu le premier sprinter de l'histoire à remporter le 100 mètres, le 200 mètres et le [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « SPORT - L'année 2010 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-annee-2010/