SPIN ou MOMENT CINÉTIQUE ou ANGULAIRE INTRINSÈQUE

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La découverte du spin

Historiquement, la notion de spin a d'abord été introduite pour les électrons, par George Eugene Uhlenbeck et Samuel Abraham Goudsmit en 1925, pour rendre compte de propriétés particulières des spectres atomiques, notamment les dédoublements de raies. Wolfgang Pauli dégagea cette idée de ses représentations physiques initiales trop classiques, et donna la formulation algébrique spécifique de la théorie quantique du spin pour le cas le plus simple, celui de l'électron. Paul Dirac montra ensuite, en 1928, comment écrire, pour l'électron toujours, une équation d'onde qui décrive correctement le spin, tout en respectant les contraintes de la relativité einsteinienne. Eugene Paul Wigner, en 1939, donna enfin au spin sa caractérisation intrinsèque par l'analyse générale de l'invariance relativiste en théorie quantique. Pauli, en 1940, proposa la première démonstration de la connexion spin-statistique, dans le cadre de la théorie quantique des champs.


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Pour citer l’article

Jean-Marc LÉVY-LEBLOND, « SPIN ou MOMENT CINÉTIQUE ou ANGULAIRE INTRINSÈQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/spin/