SPÉLÉOLOGIE

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Développement des principaux systèmes souterrains du globe

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Dénivellations souterraines les plus importantes

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Verticales absolues les plus importantes

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La spéléologie physique

Sous la rubrique spéléologie physique se rangent tous les phénomènes qui ne relèvent ni du monde vivant ni de l'histoire humaine. Ce très vaste domaine peut être subdivisé à son tour en deux chapitres majeurs, celui des mesures physiques et celui de l'observation naturaliste.

Traditionnellement, la spéléologie physique est associée à l'étude du relief karstique (cf. relief karstique). De fait, les cavernes des régions calcaires se classent parmi les plus grandes et les plus nombreuses, mais il ne faut pas négliger l'existence de cavités naturelles dont la genèse n'est pas liée au caractère soluble de la roche encaissante. Citons les grottes de certains massifs volcaniques ou les cavernes littorales.

Enfin, depuis déjà un certain temps, la spéléologie physique étend ses investigations aux cavités naturelles inaccessibles à l'homme : le réseau de fentes et de canalicules qui traversent la masse rocheuse.

La spéléologie physique pose des problèmes très particuliers aux chercheurs. Un massif de roches sableuses, perméable en petit, est inaccessible en profondeur sans moyens artificiels (puits), mais ses propriétés varient de façon continue et permettent un traitement général par intégration de données partielles. Au contraire, le massif karstifié se caractérise par son hétérogénéité et exige une investigation point par point des cavernes, en fonction des possibilités d'accès, avec prise en considération d'éléments inaccessibles (fentes ou galeries inexplorées). L'interprétation soulève de nombreux problèmes méthodologiques concernant la répartition zonale des caractères observés partiellement, les rapports entre échelle du phénomène et échelle d'observation, etc.

Mesures physiques

L'étude d'une cavité naturelle considère successivement : la masse rocheuse encaissante, l'atmosphère de la caverne, les eaux souterraines qui la traversent ou y séjournent.

La roche encaissante

Il est nécessaire de connaître la nature pétrographique de la roche encaissante, sa solubilité et les caractères associés (nature des insolubles, porosité, etc.).

Au voisinage des cavi [...]


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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, chargé de recherche au C.N.R.S.
  • : professeur honoraire à l'université de Louvain, membre de l'Académie royale des sciences et de l'Académie royale de langue et de littérature française de Belgique, membre correspondant du Muséum national d'histoire naturelle de Paris
  • : maître de recherches du Fonds national Belge de la recherche scientifique.

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Autres références

«  SPÉLÉOLOGIE  » est également traité dans :

BRUNIQUEL GROTTE DE, Tarn-et-Garonne

  • Écrit par 
  • Jacques JAUBERT, 
  • Sophie VERHEYDEN
  •  • 1 842 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Découverte et description de la grotte de Bruniquel »  : […] Dominant le cours encaissé de l’Aveyron qui entaille les plateaux les plus méridionaux du Quercy, la grotte de Bruniquel a été découverte en février 1990 par un jeune spéléologue, Bruno Kowalscewski, de la société spéléo-archéologique de Caussade. Deux campagnes de terrain, effectuées en 1992 et 1993 par Michel Soulier et François Rouzaud, ont permis de relever d’étonnantes structures annulaires, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grotte-de-bruniquel-tarn-et-garonne/#i_45984

Voir aussi

Pour citer l’article

Philippe RENAULT, Georges THINÈS, Raymond TERCAFS, « SPÉLÉOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/speleologie/