SPECTROSCOPIE

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Historique

Isaac Newton est le fondateur de la spectroscopie. Il a été le premier à comprendre que l'étalement des couleurs par le prisme est lié à la nature intrinsèque de la lumière et n'est pas inhérente au prisme (1666). En adjoignant au prisme un trou d'entrée pour mieux définir la source et un dispositif de focalisation, il a construit le premier spectroscope. Le domaine de la lumière visible, alors seul connu, s'est étendu grâce à William Herschel, qui a découvert en 1800 les effets thermiques du rayonnement infrarouge, tandis que, l'année suivante, Johann Wilhelm Ritter et William Hyde Wollaston ont mis en évidence les effets chimiques du rayonnement ultraviolet. Puis W. H. Wollaston a amélioré l'instrument en remplaçant le trou d'entrée par une fente (1802), dont les images constituent les raies du spectre. Ainsi, il a découvert la présence de raies fines et obscures dans le spectre solaire. En 1821, Joseph von Fraunhofer accomplit un progrès décisif en introduisant le réseau de diffraction comme élément dispersif. Grâce à la théorie du réseau développée en 1835, la mesure de la longueur d'onde des radiations électromagnétiques est devenue possible. Gustav Robert Kirchhoff et Robert Wilhelm Bunsen, avec son célèbre brûleur, établissent en 1859 la relation entre les raies d'émission des gaz portés à l'incandescence et les raies d'absorption du spectre solaire : la spectroscopie en tant que moyen d'analyse est née. Comme dans le Soleil, les gaz se décomposent dans la flamme en éléments chimiques dont les atomes évacuent l'énergie apportée par la combustion sous forme de radiations caractéristiques. Le lien entre la physique atomique et les observations astronomiques est ainsi établi. La spectroscopie devient rapidement un out [...]

Isaac Newton

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Robert Bunsen

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Le chimiste et physicien allemand Robert Wilhelm Bunsen (1811-1899). 

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Isaac Newton

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Fréquence des radiations électromagnétiques

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  • : directeur de recherche au C.N.R.S., centre de spectrométrie nucléaire et de spectrométrie de masse (Institut national de physique nucléaire et de physique des particules)

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Pour citer l’article

Michel de SAINT SIMON, « SPECTROSCOPIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/spectroscopie/