SOUMISSION (M. Houellebecq)Fiche de lecture

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Une logique d’épuisement

Nous sommes en 2022. François, universitaire spécialiste de Huysmans, apathique, désabusé et « aussi politisé qu’une serviette de toilette », assiste au déroutant second tour de l’élection présidentielle. Pour contrer l’extrême droite incarnée par Marine Le Pen, le candidat sera Mohammed Ben Abbes, le champion du tout récent parti de la Fraternité musulmane. Cette configuration inattendue suscite un séisme politique : les partis traditionnels de gauche et de droite en appellent à un front républicain uni et se rangent derrière Ben Abbes. Avec la victoire de ce dernier, l’histoire politique fait brutalement irruption dans la vie de François : des émeutes surviennent, l’université ferme, sa maîtresse juive le quitte pour partir en Israël. Et, une fois le calme revenu, François se voit finalement congédié : l’Éducation nationale comme l’université sont désormais tenues d’assurer un enseignement islamique, qui ne saurait être dispensé que par des musulmans. Mais le nouveau régime manque de professeurs d’envergure. On propose donc à François de prendre en charge l’entrée des œuvres de Huysmans dans la bibliothèque de la Pléiade ; on lui présente l’islam sous le jour jugé le plus avantageux ; on lui fait enfin miroiter les bénéfices – financiers et matrimoniaux, puisque la polygamie a été légalisée – qu’il y aurait à se convertir pour réintégrer son poste. Dans un ultime chapitre suspensif, entièrement rédigé au conditionnel, François se prend à envisager cette conversion comme une éventualité tout à fait séduisante.

Si l’essentiel de l’intrigue tient bien dans ces quelques lignes, rarement pourtant résumé se sera révélé aussi trompeur. Car les enjeux du roman et son atmosphère crépusculaire excèdent amplement le cadre de la fiction politique qui a focalisé, lors de sa parution, l’attention des critiques. Soumission marque en effet une nouvelle étape, plus noire, plus désespérée, dans la réflexion de Houellebecq sur la désintégration d’une civilisation occident [...]

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Pour citer l’article

Agathe NOVAK-LECHEVALIER, « SOUMISSION (M. Houellebecq) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/soumission/