SOUFFLE, symbolique

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Le long de l'axe de la verticalité humaine, la connaissance symbolique hiérarchise trois champs de rapports au monde. Elle symbolise de façon unitaire ces champs par la notion de souffle. Ainsi, trois types de souffles les animeraient : le souffle cosmique, le souffle animal et le souffle vital. Correspondant respectivement au niveau de la tête, à celui de la poitrine et à celui du ventre, cette tripartition symbolique constitue l'image traditionnelle de l'humain archétype.

Correspondant à la tête et à la gorge, le premier niveau est celui du souffle créateur — symbolisé en Inde par l'oie Haṁsa qui couve l'œuf cosmique, ou par le souffle qui plane sur les eaux dans la genèse hébraïque. Il correspond au grec pneuma, au sanskrit prāna, au chinois shi, au japonais k'i, à l'hébreu ruah, au latin spiritus, à l'arabe coranique er-ruh, au français esprit. C'est le respire divin, émanant du centre du cosmos comme du centre de l'être humain. Ce centre est un vide, une attente, une pure potentialité de souffle. L'être s'évide de soi, Dieu s'efface et appelle la création à l'être. De ce vide central jaillit le son primordial (symbolisé comme un coup de tonnerre, de tambour cosmique, de trompe, imité par le grondement du rhombe). Temps d'inspiration, d'involution, de concentration cosmique, soupir de compassion selon l'islam, qui porte en soi tous les possibles, correspondant au « Que la lumière soit » de la Genèse. Le respire créateur est ainsi pensé comme le paradigme de toutes les dyades dynamiques qui rythment le cosmos comme un flux et un reflux d'un océan cosmique de vibrations, d'où jaillissent et où se résorbent les formes (kalpa et pralaya, gati-nivritti, uppāda-annāthatta, enveloppement et développement, procession-récession, génération-altération, etc.). Ce mouvement d'inversion du souffle cosmique, de part et d'autre du vide central, est symbolisé très souvent par des spirales de sens contraires s'inversant en leur centre commun. Lui corr [...]

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Alain DELAUNAY, « SOUFFLE, symbolique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/souffle-symbolique/