SONSProduction et propagation des sons

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Le phénomène sonore

La production et la propagation des sons sont liées à l'existence d'un mouvement vibratoire. À la source, le milieu est déformé (par un choc, une compression, etc.) et, par suite de son élasticité, la déformation gagne les molécules voisines qui, dérangées de leur position d'équilibre, agissent à leur tour de proche en proche. Le phénomène se produit sans transport de matière. Les particules du milieu entrent en vibration les unes après les autres autour de leur position d'équilibre. La déformation se propage dans le milieu selon une onde. On dit que le son se déplace en ondes sonores ou acoustiques. Une image habituellement donnée pour illustrer ce phénomène est celle des rides se déplaçant sur une nappe d'eau dans laquelle on a jeté une pierre. La distance parcourue par une ride dans l'unité de temps s'appelle la célérité de l'onde ; la distance entre deux crêtes ou deux creux successifs s'appelle la longueur d'onde.

Ramifications de l'acoustique

Dessin : Ramifications de l'acoustique

Dessin

Les ramifications de l'acoustique. Diagramme (revu et modifié) adapté de R. B. Lindsay, « Journal of Acoustical Society of America », n° 36, 1964. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La célérité du son dans l'air dépend de la température. À la température ordinaire, elle est de l'ordre de 340 m/s. Dans d'autres milieux que l'air, le son se propage à des vitesses différentes. Ainsi, dans l'eau à la température ordinaire, elle atteint 1 500 m/s.

Dans le langage courant, on distingue les sons forts et les sons faibles. Cette distinction est liée à l'amplitude des vibrations de l'air qui transmet les sons à l'oreille. Devant la bouche d'une personne parlant normalement la pression de l'air varie seulement d'un millionième de la pression atmosphérique. Cela montre la sensibilité de l'organe du sens de l'ouïe. La propagation des vibrations est en même temps une propagation d'énergie mécanique. Pour engendrer une sensation sonore chez une personne jeune, il suffit d'une énergie de 10—16 watt par centimètre carré.

L'énergie transmise par unité de surface s'appelle l'intensité de l'onde sonore. Elle peut se mesurer en watt par centimètre carré, mais on lui préfère une unité moderne : le décibel. À proprement parler, le décibel est une unité relative, pour laquelle il [...]


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Lord Rayleigh

Lord Rayleigh
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Aciers réfractaires

Aciers réfractaires
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Ramifications de l'acoustique

Ramifications de l'acoustique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Corde : onde transversale

Corde : onde transversale
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : professeur d'acoustique à l'université du Maine, Le Mans
  • : professeur honoraire au Conservatoire national des arts et métiers, ancien directeur du laboratoire d'électro-acoustique du Conservatoire national des arts et métiers
  • : compositeur, directeur de recherche au C.N.R.S. (laboratoire de mécanique et d'acoustique, Marseille)

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Pour citer l’article

Michel BRUNEAU, André DIDIER, Jean-Claude RISSET, « SONS - Production et propagation des sons », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sons-production-et-propagation-des-sons/