SONDES SPATIALES

AGENCE SPATIALE EUROPÉENNE ou ESA (European Space Agency)

  • Écrit par 
  • Jacques VILLAIN
  •  • 2 499 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Exploration automatique du système solaire et de l’Univers »  : […] L’Agence spatiale européenne s’est engagée dès sa création dans l’exploration du système solaire et de l’Univers. Des sondes ont été envoyées vers le Soleil, la Lune, Mars, Vénus, Titan et les comètes, souvent au titre d’une coopération internationale, notamment avec les États-Unis et le Japon. Parmi les dernières missions, citons le satellite Gaïa, lancé en décembre 2013, ayant pour mission de c […] […] Lire la suite

ASTRONOMIE

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
  •  • 11 338 mots
  •  • 20 médias

Dans le chapitre « 1970-1980 : l'ère des ordinateurs et de l'espace »  : […] Dès lors, on assiste à l'accélération du rythme auquel arrivent les résultats. Cette accélération résulte en grande partie de la mise en service de puissants moyens d'observation : télescopes optiques, radiotélescopes et interféromètres radio. Elle provient également de l'apparition et de la dissémination très rapide des ordinateurs, qui effectuent aisément les tâches de calcul les plus pénibles a […] […] Lire la suite

CASSINI-HUYGENS (MISSION)

  • Écrit par 
  • Athéna COUSTENIS
  •  • 4 179 mots
  •  • 8 médias

Dédiée à l’exploration de la planète Saturne, de ses anneaux et de ses satellites naturels, la mission Cassini-Huygens est le fruit d’une étroite collaboration des agences spatiales américaine (NASA, National Aeronautics and Space Administration), européenne (ESA, European Space Agency) et italienne (ASI, Agenzia Spaziale Italiana). Lancé en 1997, le vaisseau spatial Cassini, avec à son bord la s […] […] Lire la suite

DÔME DE THARSIS, Mars

  • Écrit par 
  • Gabriel TOBIE
  •  • 1 685 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Impact de la formation du dôme de Tharsis sur l’évolution géologique de Mars  »  : […] La formation du dôme de Tharsis a vraisemblablement débuté il y a plus de 3,7 milliards d’années, durant le Noachien (plus ancienne époque géologique martienne), et s’est poursuivie pendant plusieurs centaines de millions d’années, au cours de l’Hespérien, jusqu’à former un plateau de plus de 5 500 kilomètres de diamètre pour un volume de laves d’environ 300 millions de kilomètres cubes, ce qui co […] […] Lire la suite

EPOXI, mission

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 490 mots

Le 4 juillet 2005, un projectile fabriqué par l'homme percute pour la première fois un noyau cométaire, en l'occurrence celui de la comète Tempel 1, alors située à 133 millions de kilomètres de la Terre. Ce projectile a été largué par la sonde Deep Impact de la N.A.S.A., lancée le 12 janvier 2005. La sonde doit ensuite se diriger vers la comète périodique Boethin, mais celle-ci n'ayant pu être dé […] […] Lire la suite

ESPACE (CONQUÊTE DE L') Des fusées aux lanceurs

  • Écrit par 
  • Frederick I. ORDWAY III, 
  • Jacques VILLAIN
  •  • 11 382 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Les premiers exploits »  : […] Tous ces lanceurs vont donc être progressivement utilisés pour la mise sur orbite de satellites militaires, des satellites d'application civils et commerciaux (navigation, télécommunications, télédétection...), des satellites et sondes scientifiques et, bien entendu, pour les vols habités. Parce qu'ils disposent d'un lanceur performant, les Soviétiques vont être à l'origine de toutes les grandes p […] […] Lire la suite

ESPACE (CONQUÊTE DE L') Des pionniers à la fin de la guerre froide

  • Écrit par 
  • Jacques VILLAIN
  •  • 14 714 mots
  •  • 37 médias

Dans le chapitre « Connaître et comprendre l'Univers »  : […] Depuis 1957, les sondes spatiales et les satellites ont permis d'accomplir, dans la connaissance de l'Univers, un bond de géant que n'auraient pas permis les seuls télescopes terrestres. En utilisant ces moyens spatiaux, les scientifiques peuvent en effet s'affranchir de l'atmosphère terrestre, qui absorbe une grande partie du spectre électromagnétique. Cette connaissance a fait plus de progrès […] […] Lire la suite

ESPACE (CONQUÊTE DE L') L'espace et l'homme

  • Écrit par 
  • Jacques VILLAIN
  •  • 5 057 mots
  •  • 18 médias

Dans le chapitre «  L'espace pour connaître l'Univers »  : […] L'espace a indéniablement permis d'accomplir dans la connaissance de l'Univers un bond de géant qui aurait été impossible avec les seuls instruments terrestres. Les progrès qui ont été accomplis durant le premier demi-siècle de l'ère spatiale sont plus importants que ceux qui avaient été réalisés dans tous les siècles précédents. Près de 200 sondes ont été lancées vers la plupart des objets du s […] […] Lire la suite

ESPACE (CONQUÊTE DE L') Succès et désillusions

  • Écrit par 
  • Jacques VILLAIN
  •  • 9 923 mots
  •  • 31 médias

Dans le chapitre « L'espace au service de la connaissance de l'Univers »  : […] Les activités spatiales ont permis de faire dans la connaissance de l'Univers un bond de géant que n'auraient pas permis les seuls télescopes terrestres : cette connaissance a en effet accompli plus de progrès au cours des cinquante premières années de l'ère spatiale qu'au cours des siècles précédents. Près de 200 sondes sont parties en direction de toutes les planètes du système solaire. Certain […] […] Lire la suite

EXPLORATION DES PLANÈTES GÉANTES (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
  •  • 851 mots

Janvier 1610 Galilée découvre les quatre plus gros satellites de Jupiter, qu'il nomme « astres médicéens », et que nous appelons aujourd'hui satellites galiléens : il s'agit de Io, Europe, Ganymède et Callisto. 1656 Christiaan Huygens présente sa découverte du plus gros des satellites de Saturne, Titan, dans De Saturni luna observatio nova , publié à La Haye. 1659 Christiaan Huygens décrit avec […] […] Lire la suite

EXPLORATION DU SYSTÈME SOLAIRE (notions de base)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 3 530 mots
  •  • 19 médias

Dans le chapitre « L’exploration spatiale »  : […] Dès les débuts de l’aventure spatiale, les scientifiques profitent de ce nouveau moyen d’observation pour étudier la Terre. Rapidement, l’exploration de la Lune et des planètes proches est envisagée. Dès 1958, on envoie un satellite artificiel autour de la Lune (Pioneer-0), puis des sondes vers Mars (Marsnik-1, 1960) et vers Vénus (Spoutnik-7, 1961). Les sondes spatiales se différencient des satel […] […] Lire la suite

HAYABUSA, mission

  • Écrit par 
  • Jean Claude FALQUE
  •  • 536 mots

Il a fallu attendre la sonde spatiale Galileo, en 1991, pour obtenir des images précises d'un astéroïde, en l'occurrence Gaspra. En 2010, neuf astéroïdes avaient été « visités » par des sondes spécifiques ; le 12 février 2001, la sonde de la N.A.S.A. N.E.A.R.-Shoemaker (Near Earth Asteroid Rendezvous-Shoemaker) réalisait une première spatiale en parvenant à se poser sur l'astéroïde Éros, un petit […] […] Lire la suite

INTERPLANÉTAIRE MILIEU

  • Écrit par 
  • Pierre COUTURIER, 
  • Jean-Louis STEINBERG
  •  • 4 665 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre «  Le développement des observations »  : […] À partir des années 1960, physiciens solaires, géophysiciens externes et physiciens des plasmas de laboratoire ont associé leurs efforts dans l'étude du vent solaire. Des programmes d'observations coordonnées ont été mis en œuvre, associant moyens au sol et moyens spatiaux. Au sol les interféromètres et les spectrographes radio permettent de suivre les sursauts radio solaires qui nous renseignent […] […] Lire la suite

JUNO, mission

  • Écrit par 
  • Tristan GUILLOT
  •  • 1 268 mots
  •  • 1 média

Sonder l’intérieur de Jupiter pour découvrir les origines du système solaire : voici l’objectif de la sonde spatiale Juno développée par la NASA et lancée depuis Cape Canaveral (Floride) le 5 août 2011. Près de cinq ans après avoir quitté la Terre, elle s'est mise en orbite autour de Jupiter le 5 juillet 2016 afin de fournir de précieuses informations permettant aux astronomes de percer les mystè […] […] Lire la suite

JUPITER, planète

  • Écrit par 
  • André BOISCHOT, 
  • André BRAHIC, 
  • Daniel GAUTIER, 
  • Guy ISRAËL, 
  • Pierre THOMAS, 
  • Universalis
  •  • 11 281 mots
  •  • 60 médias

Jupiter , la plus grosse et la plus massive des planètes, constitue le centre d'un vaste système de satellites et d'anneaux étudié de près par plusieurs sondes spatiales : Pioneer-10 en décembre 1973, Pioneer-11 en décembre 1974, Voyager-1 en mars 1979, Voyager-2 en juillet 1979 , Ulysses en février 1992, Galileo de décembre 1995 à septembre 2003, New Horizons en février et mars 2007 . À la différ […] […] Lire la suite

KOROLEV SERGUEÏ PAVLOVITCH (1907-1966)

  • Écrit par 
  • Jacques VILLAIN
  •  • 1 440 mots
  •  • 3 médias

Ingénieur soviétique à l'origine de nombreuses grandes premières spatiales, Sergueï Pavlovitch Korolev naît à Jitomir, en Ukraine, le 12 janvier 1907 (nouveau style ; 30 décembre 1906 ancien style), dans une famille de condition modeste ; son père est professeur de littérature. Dès son plus jeune âge, il manifeste un caractère énergique et indépendant. En 1913, il assiste à un vol d'avion et veut […] […] Lire la suite

LUNE

  • Écrit par 
  • Pierre THOMAS
  •  • 8 433 mots
  •  • 17 médias

Dans le chapitre «  Cartographie et toponymie »  : […] Il existe deux façons d'établir une carte de l'ensemble de la Lune. La première consiste à représenter séparément, d'une part, la face visible telle qu'elle est aperçue depuis la Terre, d'autre part, la face cachée, avec le même type de projection. Cette cartographie est commode pour l'astronome amateur, qui retrouve sur la carte exactement ce qu'il voit dans son instrument. Adoptée dès le xvii e […] […] Lire la suite

MARS, planète

  • Écrit par 
  • Éric CHASSEFIÈRE, 
  • Olivier de GOURSAC, 
  • Philippe MASSON, 
  • Francis ROCARD
  •  • 18 460 mots
  •  • 63 médias

Dans le chapitre «  Mars Odyssey »  : […] On savait, depuis les missions Viking (1976-1982) et Mars Global Surveyor (1997-2006), qu'il y avait beaucoup d'eau sur Mars. Cette eau a désormais été observée. On doit ce constat spectaculaire à une petite sonde de la N.A.S.A., 2001 Mars Odyssey, qui a bien failli ne jamais partir. À l'origine, cette mission, baptisée Mars Surveyor 2001, devait en effet comporter deux sondes : un orbiteur et un […] […] Lire la suite

MARS SCIENCE LABORATORY (MSL)

  • Écrit par 
  • Francis ROCARD
  •  • 1 834 mots
  •  • 2 médias

Mars Science Laboratory (MSL ; en français, Laboratoire scientifique pour Mars) est une mission d'exploration au sol de la planète Mars développée par la N.A.S.A. Celle-ci, utilisant un rover (véhicule robotisé) baptisé Curiosity , succède à la mission Phoenix qui a permis de poser sur le sol martien, le 25 mai 2008, une sonde spatiale (atterrisseur) à proximité de la calotte polaire Nord afin de […] […] Lire la suite

MÉCANIQUE SPATIALE

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CARROU
  •  • 6 610 mots
  •  • 13 médias

L'astrodynamique est la science qui s'attache à expliciter la dynamique des astres et des forces qui les font se mouvoir. Par extension, la dynamique des satellites artificiels lui a été, quelque peu abusivement, assimilée. On peut, de manière plus rigoureuse, définir la mécanique spatiale comme la branche de l'astronautique qui concerne la théorie mathématique et la commande des mouvements des s […] […] Lire la suite

MERCURE, planète

  • Écrit par 
  • Pierre THOMAS
  •  • 4 699 mots
  •  • 6 médias

Des huit planètes du système solaire, Mercure est la plus proche du Soleil , et également la plus petite . Sa trajectoire apparente dans le ciel rend son observation depuis la Terre extrêmement difficile : Mercure ne s'écarte jamais de plus de 28 0 du Soleil et la meilleure résolution télescopique ne dépasse pas 700 kilomètres. L'essentiel de nos connaissances vient des résultats de la mission am […] […] Lire la suite

MISSIONS MARTIENNES (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • Olivier de GOURSAC
  •  • 835 mots
  •  • 2 médias

1965 Lancée le 28 novembre 1964, la sonde américaine Mariner-4 passe le 15 juillet 1965 à 9 780 kilomètres de la surface de Mars ; elle transmet 21 images, qui révèlent pour la première fois des détails de cette surface. 1969 Lancée le 25 février 1969, la sonde américaine Mariner-6 passe le 31 juillet 1969 à 3 330 kilomètres de la surface de Mars ; elle transmet 75 images et étudie la structure […] […] Lire la suite

MISSION VIKING

  • Écrit par 
  • Olivier de GOURSAC
  •  • 297 mots
  •  • 1 média

Pour l'histoire des vols spatiaux habités, il y a l'avant et l'après-Apollo ; pour l'exploration des planètes géantes, l'avant et l'après Voyager. Pour la conquête de Mars, il y a l'avant et l'après-Viking, cette mission américaine demeurant un sommet dans l'exploration de la planète rouge. On a pu comparer l'atterrisseur Viking accouplé à sa sonde orbitale à un module lunaire accroché à sa capsul […] […] Lire la suite

NEW HORIZONS, mission

  • Écrit par 
  • Bernard SCHMITT
  •  • 2 790 mots
  •  • 5 médias

New Horizons est une sonde spatiale d’exploration du système plutonien (Pluton et ses satellites) ainsi que d’un ou plusieurs autres objets de la ceinture de Kuiper (région située au-delà de l'orbite de Neptune et qui contient des dizaines de milliers de corps glacés). Elle a été lancée en 2006 dans le cadre du programme New Frontiers de la NASA. Elle a survolé en juillet 2015 son objectif princi […] […] Lire la suite

PERSEVERANCE, mission

  • Écrit par 
  • Pierre DROSSART
  •  • 2 440 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Une brève histoire de l’exploration de Mars »  : […] Planète phare dans l’imaginaire de nos sociétés, par ses aspects changeants, sa couleur rouge caractéristique et son association aux dieux de la guerre – tel Arès, le dieu terrible qui prend part aux combats dans l’ Iliade  – dans les mythologies antiques, Mars est aussi pour les chercheurs un objet d’étude inépuisable. Les astronomes, après avoir cru y voir des réseaux de canaux, observaient au […] […] Lire la suite

PIONEER-10

  • Écrit par 
  • Véronique ANSAN
  •  • 440 mots
  •  • 1 média

Le 2 mars 1972, une fusée Atlas Centaur SLV-3C décolle de la base de Cape Canaveral (Floride). Elle emporte les 260 kilogrammes de Pioneer-10, une sonde interplanétaire dotée de onze instruments scientifiques (magnétomètre, analyseur de plasma, détecteurs de particules chargées et de radiations, détecteurs d'astéroïdes et de météorites, télescopes à rayonnements cosmiques et à tube Geiger, photomè […] […] Lire la suite

PLANÈTES

  • Écrit par 
  • Thérèse ENCRENAZ
  •  • 3 747 mots
  •  • 9 médias

Les planètes du Système solaire sont connues depuis l’Antiquité. Leur nombre a évolué en fonction des découvertes successives et n’est peut-être pas définitif. Les huit planètes connues sont, en s’éloignant du Soleil : Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. Elles se trouvent toutes à proximité du plan de l’orbite terrestre (l’écliptique). La connaissance de ces objet […] […] Lire la suite

PLANÉTOLOGIE

  • Écrit par 
  • Thérèse ENCRENAZ
  •  • 1 521 mots

Dans le chapitre « Histoire de la planétologie »  : […] Jusqu’aux travaux de Nicolas Copernic (1473-1543), qui révolutionneront notre vision du monde, l’étude des planètes s’est limitée à celle de leur orbite, le débat portant alors sur la place de la Terre dans l’Univers, entre géocentrisme (Terre au centre de l’Univers et immobile) et héliocentrisme (Soleil au centre de l’Univers et autour duquel les planètes sont en mouvement). Les planètes ne sont […] […] Lire la suite

PREMIERS ATTERRISSAGES SUR LA LUNE

  • Écrit par 
  • Jacques VILLAIN
  •  • 558 mots
  •  • 1 média

C'est le 3 février 1966 que, pour la première fois, une sonde se pose en douceur sur la Lune, dans l'océan des Tempêtes. Il s'agit de la sonde soviétique Luna-9, qui avait été lancée le 31 janvier de Baïkonour. Avec ce succès, les Soviétiques devancent une nouvelle fois les Américains; celui-ci intervient cependant après dix tentatives infructueuses, et il se déroule trois semaines après la mort, […] […] Lire la suite

RAYONNEMENT COSMIQUE Rayons cosmiques

  • Écrit par 
  • Lydie KOCH-MIRAMOND, 
  • Bernard PIRE
  •  • 6 232 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Missions spatiales »  : […] Une des missions spatiales les plus spectaculaires s'appelle Ulysses (initialement, International Solar Polar Mission, ou I.S.P.M. – « Mission internationale sur les pôles du Soleil »). Pour la première fois, une sonde interplanétaire – fruit d'une collaboration entre l'E.S.A. et la N.A.S.A. – s'est éloignée du plan de l'écliptique pour passer au-dessus des pôles du Soleil. L'énergie considérabl […] […] Lire la suite

ROSETTA, sonde spatiale

  • Écrit par 
  • Philippe HENAREJOS
  •  • 2 590 mots
  •  • 6 médias

La sonde Rosetta a été conçue pour accomplir une mission d’exploration de la comète Tchourioumov-Guerassimenko mise en œuvre par l’Agence spatiale européenne (European Space Agency, ESA). Lancée le 2 mars 2004, elle a fourni jusqu’à la fin de sa mission en 2016 des données permettant de connaître la composition, la dynamique et l’histoire d’un noyau cométaire. […] […] Lire la suite

SATURNE (anneaux et satellites)

  • Écrit par 
  • Bruno BÉZARD
  •  • 7 019 mots
  •  • 18 médias

Dans le chapitre « Les anneaux diffus (D, E, G) »  : […] Les anneaux D, G et E (du plus proche au plus éloigné de Saturne) forment un ensemble d’anneaux diffus et très ténus. C’est en 1969 que Pierre Guérin annonce avoir observé pour la première fois de la matière en orbite autour de Saturne, à une distance plus proche que celles des anneaux principaux. Toutefois, les observations de la sonde Pioneer en 1979 infirment cette détection, et ce n’est qu’en […] […] Lire la suite

SOLAR ORBITER, mission

  • Écrit par 
  • Milan MAKSIMOVIC
  •  • 2 173 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Solar Orbiter, son profil de mission et son instrumentation  »  : […] Le principe de base de la mission Solar Orbiter est de s’approcher le plus possible du Soleil afin de capturer et caractériser, par imagerie, le déclenchement des éruptions solaires et des éjections coronales de masse, puis d'analyser in situ le plasma constitutif de ces bourrasques de vent solaire avant que leurs propriétés ne soient modifiées par leur propagation dans l’héliosphère. Après avoir […] […] Lire la suite

SOLEIL

  • Écrit par 
  • Jean-Claude VIAL
  •  • 11 488 mots
  •  • 18 médias

Dans le chapitre « Les éjections de masse coronale  »  : […] Éruptions ( flares ), éruptions de protubérances et éjections de masse coronale (EMC ; en anglais CME pour coronal mass ejection ) sont des phénomènes étroitement liés. Les CME, nuages de plasma créés au niveau de la couronne solaire, n'ont pu être détectés qu'après l'invention, au début des années 1930, du coronographe par Bernard Lyot (1897-1952) et son utilisation à bord des satellites à parti […] […] Lire la suite

SPIRIT ET OPPORTUNITY SUR MARS

  • Écrit par 
  • Olivier de GOURSAC
  •  • 198 mots

Six ans et demi après l'atterrissage de Mars Pathfinder sur la planète rouge, le 4 juillet 1997, deux minivéhicules robotisés ont pris la relève : il s'agit des « rovers » Spirit et Opportunity , lancés par la N.A.S.A. le 10 juin et le 7 juillet 2003, respectivement, et qui constituent la mission Mars Exploration Rover (M.E.R.). Les deux rovers se sont posés là où l'on suppose que l'eau a autrefo […] […] Lire la suite

STEINBERG JEAN-LOUIS (1922-2016)

  • Écrit par 
  • Michel COMBES, 
  • James LEQUEUX
  •  • 976 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Observer les corps célestes depuis l’espace »  : […] Steinberg revient alors à l’étude du Soleil : il veut savoir si les sursauts radio émis par cet astre sont directifs ou omnidirectionnels. Pour cela, il fait embarquer à bord de la sonde spatiale soviétique Mars-3, lancée le 28 mai 1971, un récepteur radio observant simultanément avec les instruments de Nançay : c’est l’expérience Stéréo-1, qui montre pour la première fois que certains types de s […] […] Lire la suite

SURVOL DE JUPITER PAR LES SONDES VOYAGER

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
  •  • 209 mots
  •  • 1 média

Lancées en 1977, les deux sondes spatiales Voyager de la N.A.S.A. survolent Jupiter en 1979 : Voyager-1 le 5 mars, Voyager-2 le 9 juillet, à des distances minimales de 206 700 kilomètres et 570 000 kilomètres du sommet des nuages, respectivement. Mettant à profit le champ gravitationnel de la planète géante, les sondes se dirigeront ensuite vers Saturne. Elles transmettent de magnifiques images e […] […] Lire la suite

UNIVERS

  • Écrit par 
  • Jean AUDOUZE, 
  • James LEQUEUX
  •  • 6 652 mots
  •  • 19 médias

Dans le chapitre «  Les planètes »  : […] Nous allons en quelques lignes décrire le cortège planétaire du système solaire. Les caractéristiques des planètes, que l'on subdivise en planètes telluriques (Mercure, Vénus, la Terre et Mars) et en planètes géantes (Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune), sont détaillées dans les tableaux 1, 2 et 3 de l'article planètes . Quelques points importants méritent d'être signalés : deux planètes, Vénus […] […] Lire la suite

UNIVERS (notions de base)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 4 771 mots
  •  • 17 médias

Dans le chapitre « Les télescopes optiques »  : […] Les grands télescopes qui ont ouvert la voie à la cosmologie moderne, ceux du mont Wilson et du mont Palomar en Californie, mais aussi celui de l’observatoire du pic du Midi dans le sud de la France, continuent certes à fonctionner activement, mais une nouvelle génération d’instruments beaucoup plus performants a été mise en place dans les toutes dernières années. Les améliorations qu’on en exige […] […] Lire la suite

VÉNUS, planète

  • Écrit par 
  • Véronique ANSAN, 
  • Éric CHASSEFIÈRE, 
  • Philippe MASSON, 
  • Francis ROCARD
  •  • 12 659 mots
  •  • 22 médias

Dans le chapitre «  Caractéristiques générales »  : […] Vénus est la deuxième planète du système solaire que l'on rencontre en s'éloignant du Soleil . Elle gravite sur une orbite quasi circulaire dont le rayon moyen est de 108 millions de kilomètres. De ce fait, Vénus reçoit un rayonnement solaire presque deux fois plus intense que la Terre, et sa période de révolution sidérale est de 224,7 jours terrestres. Paradoxalement, la rotation de la planète e […] […] Lire la suite

ZODIACALE LUMIÈRE

  • Écrit par 
  • René DUMONT
  •  • 3 630 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « L'apport des sondes interplanétaires »  : […] N'observer que depuis la Terre ou son voisinage constitue une contrainte fort réductrice. L'orbite terrestre, avec sa très faible excentricité, n'apporte aucune possibilité pratique d'exploration radiale ; mais, vu la quasi-absence d'oscillations saisonnières de brillance, elle permet d'attribuer au nuage un degré élevé de symétrie de révolution. Les oscillations résiduelles servent à positionner […] […] Lire la suite


Affichage 

Comète Hartley 2

photographie :  Comète Hartley 2

Ces cinq images du noyau de la comète Hartley 2 ont été acquises par la sonde Epoxi de la N.A.S.A. le 4 novembre 2010, lors de son survol de la comète (la séquence temporelle commence en haut à gauche et se lit dans le sens des aiguilles d'une montre). Le noyau était alors...  

Crédits : JPL-Caltech/ UMD/ NASA

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Conquête de Mars

vidéo :  Conquête de Mars

La planète rouge a toujours attisé la curiosité de l'homme. Mais ce n'est qu'à partir des années soixante qu'il a été possible d'envoyer des sondes vers Mars. Après quatre tentatives américaines et soviétiques avortées de 1962 à 1964, la sonde américaine Mariner-4,...  

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le programme Luna

photographie :  Le programme Luna

Luna-1, lancé par les Soviétiques le 2 janvier 1959, ne pourra pas atteindre la Lune.  

Crédits : Keystone/ Getty Images

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Lunakhod-1

photographie :  Lunakhod-1

Le véhicule lunaire automatique soviétique Lunakhod-1 (ou Lunokhod-1), déposé dans la mer des Pluies par Luna-17, le 17 novembre 1970, d'une masse de 756 kg, comportait un compartiment des instruments monté sur un châssis de huit roues métalliques. Ce compartiment était...  

Crédits : Hulton Getty

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Mariner-6

photographie :  Mariner-6

La sonde américaine Mariner-6, lancée le 24 février 1969, passe le 31 juillet 1969 à un peu plus de 3300 kilomètres de la surface de Mars.  

Crédits : NASA

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Mariner-9

photographie :  Mariner-9

La sonde américaine Mariner-9. La plupart des instruments scientifiques étaient placés sur une plate-forme orientable située sous le corps principal de la sonde.  

Crédits : NASA

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Mars Global Surveyor

photographie :  Mars Global Surveyor

Conception d'artiste de la sonde Mars Global Surveyor, vue au-dessus d'Olympus Mons.  

Crédits : NASA

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Mars Pathfinder

vidéo :  Mars Pathfinder

Le 4 décembre 1996 à Cape Canaveral, une fusée Delta II lance vers Mars la sonde de la N.A.S.A. Mars Pathfinder, qui emporte le petit véhicule robotisé Sojourner. Avec Mars Pathfinder, les ingénieurs vont tester avec succès un système d'atterrissage novateur et peu coûteux,...  

Crédits : VMGROUP

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Mars-3 : orbiteur

photographie :  Mars-3 : orbiteur

L'orbiteur (ou sonde orbitale) de la mission soviétique Mars-3.  

Crédits : NASA

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Mars-3 : sonde d'atterrissage

photographie :  Mars-3 : sonde d'atterrissage

La sonde d'atterrissage de la mission soviétique Mars-3.  

Crédits : NASA

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Rover chinois Yutu (« lapin de jade »)

photographie :  Rover chinois Yutu (« lapin de jade »)

Le rover chinois Yutu est ici photographié le 22 décembre 2013 par la sonde Chang'e-3 qui l'a véhiculé jusque sur le sol lunaire. Au-delà de cette prouesse technologique, c'est le prestige international et la fierté patriotique qui se voient renforcés. La Chine consacre...  

Crédits : CNSA/ CCTV

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Sonde d'atterrissage Phoenix sur Mars

photographie :  Sonde d'atterrissage Phoenix sur Mars

Le bras robotique de la sonde d'atterrissage Phoenix de la N.A.S.A. comporte une petite pelle pouvant creuser jusqu'à 50 centimètres de profondeur dans le sol de Mars et en recueillir des échantillons, qui sont ensuite analysés par les différents instruments que comporte...  

Crédits : University of Arizona/ Texas A&M University/ JPL-CALTECH/ NASA

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Sonde martienne Mariner 4

photographie :  Sonde martienne Mariner 4

Mariner 4, la quatrième de la série des sondes spatiales de ce type, fut en fait la première à survoler la planète Mars et, par conséquent, à envoyer à la Terre les premières images de la planète la plus proche de la Terre.   

Crédits : JPL-Caltech/ NASA

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Sonde Voyager

photographie :  Sonde Voyager

Les deux sondes Voyager-1 et Voyager-2, identiques, se présentent sous la forme d'un corps central sur lequel sont fixés une antenne radio de 3,7 mètres de diamètre et trois mâts supportant, le premier, un générateur d'électricité radio-isotopique, le deuxième, un magnétomètre,...  

Crédits : N.A.S.A.

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Sondes Voyager : le message

photographie :  Sondes Voyager : le message

Les sondes Voyager-1 et Voyager-2 embarquent chacune un «message» destiné à une éventuelle civilisation extraterrestre. Ce message est un vidéodisque dont l'enveloppe présente une série de symboles : distances de la Terre à certains pulsars, schéma de l'atome d'hydrogène...  

Crédits : N.A.S.A.

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Trajectoire de la sonde Ulysses

dessin :  Trajectoire de la sonde Ulysses

Trajectoire d'Ulysses, première sonde spatiale à explorer la « troisième dimension » de l'espace interplanétaire de part et d'autre du plan de l'écliptique. Les orbites planétaires et les trajectoires de la sonde sont vues depuis un point situé 150 au-dessus...  

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Voyager

vidéo :  Voyager

Le 20 août et le 5 septembre 1977, deux lanceurs Titan-Centaur décollent de Cape Canaveral, en Floride ; les sondes spatiales qu'ils emportent, Voyager-2 et Voyager-1, vont bouleverser notre connaissance des planètes géantes Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. Le...  

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Voyager-2 : lancement

photographie :  Voyager-2 : lancement

Le 20 août 1977, un lanceur Titan-Centaur décolle de Cape Canaveral, en Floride, emportant la sonde spatiale de la N.A.S.A. Voyager-2, destinée à l'observation des systèmes des planètes géantes Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.  

Crédits : N.A.S.A.

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 Comète Hartley 2

Comète Hartley 2
Crédits : JPL-Caltech/ UMD/ NASA

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 Conquête de Mars

Conquête de Mars
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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 Le programme Luna

Le programme Luna
Crédits : Keystone/ Getty Images

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 Lunakhod-1

Lunakhod-1
Crédits : Hulton Getty

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 Mariner-6

Mariner-6
Crédits : NASA

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 Mariner-9

Mariner-9
Crédits : NASA

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 Mars Global Surveyor

Mars Global Surveyor
Crédits : NASA

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 Mars Pathfinder

Mars Pathfinder
Crédits : VMGROUP

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 Mars-3 : orbiteur

Mars-3 : orbiteur
Crédits : NASA

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 Mars-3 : sonde d'atterrissage

Mars-3 : sonde d'atterrissage
Crédits : NASA

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 Rover chinois Yutu (« lapin de jade »)

Rover chinois Yutu (« lapin de jade »)
Crédits : CNSA/ CCTV

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 Sonde d'atterrissage Phoenix sur Mars

Sonde d'atterrissage Phoenix sur Mars
Crédits : University of Arizona/ Texas A&M University/ JPL-CALTECH/ NASA

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 Sonde martienne Mariner 4

Sonde martienne Mariner 4
Crédits : JPL-Caltech/ NASA

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 Sonde Voyager

Sonde Voyager
Crédits : N.A.S.A.

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 Sondes Voyager : le message

Sondes Voyager : le message
Crédits : N.A.S.A.

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 Trajectoire de la sonde Ulysses

Trajectoire de la sonde Ulysses
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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 Voyager

Voyager
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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 Voyager-2 : lancement

Voyager-2 : lancement
Crédits : N.A.S.A.

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