SONAR

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Historique

Bien que la capacité de l'eau à propager des ondes sonores ait été observée depuis fort longtemps, l'exploitation pratique de cette potentialité, se heurtant à des contraintes technologiques difficiles, en est relativement récente. L'idée de détecter activement, en envoyant des signaux acoustiques, des obstacles à la navigation ou des cibles n'a été concrétisée qu'au début du xxe siècle, pendant la Première Guerre mondiale. Le physicien français Paul Langevin démontra (de 1915 à 1918) la faisabilité de la transmission de signaux sonores, puis celle de la détection acoustique active et de la localisation de sous-marins, en utilisant des transducteurs piézo-électriques (cf. Technologie des systèmes sonar) dont le principe allait être quasi universellement repris dans les développements ultérieurs. À la même époque, les marines alliées commençaient à utiliser des systèmes passifs d'écoute de bruit pour la détection des sous-marins ennemis.

La technologie sonar se perfectionna de manière décisive pendant l'entre-deux-guerres, bénéficiant de l'apparition de l'électronique de première génération et des progrès de l'industrie naissante de la radio. Au début de la Seconde Guerre mondiale, la technologie du sonar actif était suffisamment au point pour pouvoir être utilisée opérationnellement à grande échelle sur les navires alliés (les systèmes A.S.D.I.C. – Allied Submarine Detection Investigation Committee – de la Royal Navy) et jouer un rôle déterminant dans la bataille de l'Atlantique contre les sous-marins allemands. À partir de leur entrée en guerre, les États-Unis allaient consentir un effort important de recherche scientifique et technologique dans ce domaine, et faire considérablement progresser, d'une part, les performances des systèmes sonar et, d'autre part, les approches théoriques de la propagation des ondes sonores dans le milieu marin et les théories liées à la détection et la mesure des signaux dans le bruit. La base des connaissances et théories utilisées aujourd [...]


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Pour citer l’article

Xavier LURTON, « SONAR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sonar/