SOLSPropriétés physiques et mécaniques

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Propriétés mécaniques

Au cours des opérations de travail du sol, qu'elles soient conduites en génie civil ou en agriculture, le résultat du passage d'un instrument dépend du comportement mécanique du matériau traité. Il en est de même des déformations du terrain dues aux roulages de véhicules ou d'appareils de traitement phytosanitaire ou de récolte, et de celles qui se produisent sous l'effet des pressions exercées par les racines lors de leur croissance.

Quelle que soit l'échelle à laquelle on se situe, la terre présente à cet égard des propriétés variables en fonction de sa constitution physique et de son humidité.

La principale de ces propriétés est la cohésion :

Cohésion, adhérence et humidité

Diaporama : Cohésion, adhérence et humidité

Diaporama

Cohésion, adhérence et humidité du sol 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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– À l'état sec, la plupart des matériaux terreux sont cohérents ou encore fragiles : sous l'effet d'une contrainte, un échantillon se rompt sans avoir subi de déformation permanente notable ; dans cet état, la cohésion est le plus souvent maximale ;

– Au-delà d'une certaine humidité, variable suivant les sols, la terre devient plastique : il est alors possible de la déformer de façon permanente avant de la briser. La cohésion diminue fortement au fur et à mesure que l'humidité augmente ;

– Enfin, si l'humidité dépasse un seuil lui aussi variable, la terre tend à se comporter comme un liquide plus ou moins visqueux : la cohésion, bien que non nulle, devient très faible.

S. Atterberg a défini à l'aide de tests les humidités critiques que sont la limite inférieure de plasticité et la limite de liquidité. Bien qu'arbitraires, ces « limites d'Atterberg » sont le moyen le plus pratique dont on dispose pour prévoir le comportement d'un terrain en fonction de son humidité. Les régressions linéaires qui ont pu être établies entre les limites d'Atterberg et différents constituants des sols, et dont certaines sont présentées à titre d'exemple, illustrent l'influence de la teneur en argile et en matières organiques sur la position et l'étendue des domaines d'humidité correspondant aux différents états.

Influence de la composition sur les limites d'Atterberg

Tableau : Influence de la composition sur les limites d'Atterberg

Tableau

tabl. 5 – Influence de la constitution du sol sur les limites d'Atterberg (d'après Rémy, 1971) 

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Au cours de la réalisation des opérations aratoires (au sens large), une autre propriété intervient : l'adhérence de la [...]

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Porosité

Porosité
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Rôle comme réservoir d'eau

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Réserves en eau

Réserves en eau
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Humidité et granulométrie

Humidité et granulométrie
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Écrit par :

  • : directeur de recherche à l'Institut national de la recherche agronomique

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Gérard MONNIER, « SOLS - Propriétés physiques et mécaniques », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sols-proprietes-physiques-et-mecaniques/