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Conséquences relatives à l'alimentation des plantes et à la fertilisation

Le tableau indique la teneur approximative en éléments nutritifs adsorbables du sol et de sa phase liquide, ainsi que les quantités transportées vers les racines par le déplacement de cette phase liquide sous l'effet de la transpiration des cultures. L'approvisionnement de la rhizosphère en calcium et en magnésium ne pose pas de grand problème, mais il en va tout différemment pour le potassium et surtout pour le phosphore, dont se sont principalement préoccupés les physico-chimistes du sol, en tentant d'apprécier l'importance et la disponibilité des réserves.

Teneur en éléments nutritifs adsorbables

Tableau : Teneur en éléments nutritifs adsorbables

 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Divers tests mis au point de manière assez empirique permettent de répondre aux problèmes agronomiques, grâce à la comparaison avec des expérimentations culturales. Il a fallu cependant attendre l'utilisation d'isotopes tels que 32P pour arriver à une meilleure compréhension des phénomènes et à une plus grande sûreté d'interprétation.

Les recherches portent largement sur l'étude à une échelle plus fine des processus intervenant dans l'alimentation : diffusion des ions vers les racines, relations avec l'état d'humidité du sol, modalités du transport par les déplacements de phase liquide, etc. Les principaux facteurs de ces mouvements d'ions concernent à la fois les propriétés intrinsèques de ces derniers (mobilité, hydratation), celles du sol (tortuosité, capacité d'échange ou d'adsorption) et l'état du système, notamment sa teneur en eau, les concentrations ioniques dans les phases solide et liquide, et les gradients qui s'y établissent.

De manière générale, on peut donc dire que la physico-chimie des sols représente un monde fort complexe, où les échanges d'ions entre les constituants minéraux ou organiques et la phase liquide jouent un rôle prédominant. L'isolement et l'appréhension exacte des phénomènes sont souvent difficiles, en raison de la complexité du milieu ; mais des progrès importants ont été réalisés au cours des dernières décennies, notamment grâce à l'emploi des traceurs radioactifs et d'autres techniques modernes de la physico-chimie.

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Écrit par :

  • : directeur de la station d'agronomie au centre de recherche de l'Institut national de la recherche agronomique de Toulouse

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Pour citer l’article

Robert BLANCHET, « SOLS - Physico-chimie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sols-physico-chimie/