SOLAR ORBITER, mission

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Pourquoi étudier le vent solaire ?

Le vent solaire est le résultat de l’expansion thermique de la couronne solaire qui, à la suite d’une température élevée à sa base, ne peut rester en équilibre hydrostatique autour du Soleil. En effet, la couronne solaire, dont la température est de l’ordre de 5 500 kelvins à sa base, voit sa température atteindre brutalement environ 1 million de kelvins à une altitude de quelque 2 000 kilomètres. Cette énergie thermique est ensuite convertie en énergie cinétique pour donner naissance à un vent qui devient supersonique à une distance de quelques rayons solaires de notre étoile et dont la vitesse d’expansion est ensuite comprise entre 200 et 800 km/s. Par quel(s) mécanisme(s) et par le biais de quelle(s) source(s) d’énergie cette température coronale aussi élevée est-elle maintenue ? Quelle est la physique exacte de l’accélération du vent solaire et notamment de celle du vent rapide (de l’ordre de 800 km/s) qui est émis par les trous coronaux solaires où la température des électrons du plasma est paradoxalement plus faible que dans le reste de la couronne ?

Malgré une série quasi ininterrompue de missions spatiales solaires lancées à partir des années 1960 – premier satellite du programme Orbiting Solar Observatory ou OSO-1 en 1962 ; station spatiale SkyLab en 1973 ; Helios 1 et 2 en 1974 et 1976 ; Ulysses en 1990 ; Yohkoh en 1991 ; Soho (Solar and Heliospheric Observatory) en 1995 ; Stereo (Solar Terrestrial Relations Observatory) en 2006 ; SDO (Solar Dynamics Observatory) en 2010 – et malgré de nombreux progrès à la fois observationnels et théoriques réalisés durant cette période, ces questions, qui sont probablement liées, constituent une des dernières grandes énigmes de la physique solaire, avec des implications probables pour la physique stellaire en général.

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 4 pages

Médias de l’article

Satellite Solar Orbiter

Satellite Solar Orbiter
Crédits : ESA

photographie

Les instruments embarqués sur Solar Orbiter

Les instruments embarqués sur Solar Orbiter
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Extrait de la première image à haute résolution angulaire de la couronne solaire par la mission Solar Orbiter

Extrait de la première image à haute résolution angulaire de la couronne solaire par la mission Solar Orbiter
Crédits : Solar Orbiter/ EUI Team /ESA & NASA; CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL

photographie

Afficher les 3 médias de l'article


Écrit par :

  • : directeur de recherche au CNRS, astrophysicien à l'Observatoire de Paris

Classification

Voir aussi

Pour citer l’article

Milan MAKSIMOVIC, « SOLAR ORBITER, mission », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/solar-orbiter-mission/