SOLAR IMPULSE

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L’avion Solar Impulse-2

Pour passer à la phase ultime de l’aventure – le tour du monde –, l’équipe technique a lancé en 2011 la construction du Solar Impulse-2 (HB-SIB).

Solar Impulse-2

Photographie : Solar Impulse-2

Photographie

Le second avion solaire du programme Solar Impulse a effectué son premier vol le 2 juin 2014. Un peu plus grand que l'avion prototype (Solar Impulse-1) et équipé de 17 248 cellules photovoltaïques, Solar Impulse-2 a pour objectif de réaliser un tour du monde (en plusieurs étapes) sans... 

Crédits : Jean Revillard - HB-SIA

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Dates clés du projet Solar Impulse

Tableau : Dates clés du projet Solar Impulse

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Deux avions expérimentaux solaires ont été développés dans le cadre du projet Solar Impulse dans le but ultime de réaliser un tour du monde sans carburant mais avec les rayons solaires comme unique source d'énergie de propulsion. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le cockpit de Solar Impulse, toujours non pressurisé, a été agrandi pour permettre au pilote de s’allonger lors d’étapes pouvant durer de 4 à 6 jours. La charge utile de cet avion a été augmentée, ses circuits électriques ont été rendus étanches pour pouvoir voler sous la pluie et des systèmes redondants améliorent sa fiabilité. Il a aussi nécessité le développement de nouveaux matériaux et de nouveaux procédés de construction, tels que des électrolytes permettant d’augmenter la densité énergétique des batteries, des nanotechnologies et des fibres de carbone encore plus légères.

Cet avion monoplace à une envergure supérieure au précédent : 72 mètres, pour un poids de 2 300 kilogrammes. Il est recouvert de 17 248 cellules solaires qui sont intégrées dans l’aile pour alimenter en énergie renouvelable quatre moteurs électriques (chacun d’une puissance de 17,5 chevaux). Le jour, les cellules solaires rechargent les batteries au lithium (de 633 kg en tout) qui permettent à l’appareil de voler la nuit et d’avoir ainsi une autonomie quasi illimitée.

Solar Impulse-2

Tableau : Solar Impulse-2

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Caractéristiques techniques de l'avion solaire monoplace Solar Impulse-2 conçu à l'initiative de Bertrand Piccard et André Borschberg. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Solar Impulse-1

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Magali REBEAUD, « SOLAR IMPULSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/solar-impulse/