SODIUM

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Sodium : constantes physiques

Sodium : constantes physiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Cellule Downs

Cellule Downs
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin


Propriétés physiques et chimiques

Propriétés physiques

Le sodium reflète dans ses propriétés physiques les traits caractéristiques de la famille des métaux alcalins. Il s'agit d'un métal mou, blanc et brillant lorsque sa surface n'est pas altérée. Il cristallise dans le système cubique centré, avec une maille de côté a = 0,428 20 nm à 20 0C.

Ses constantes physiques principales sont rassemblées dans le tableau.

Sodium : constantes physiques

Sodium : constantes physiques

Tableau

Principales constantes physiques du sodium. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Un étrange phénomène

Des physiciens du laboratoire de géophysique de l'institut Carnegie à Washington (États-Unis) ont découvert en 2005 un étrange phénomène concernant la température de fusion du sodium lorsque varie la pression à laquelle ce dernier est soumis. La fusion d'un solide apparaît lorsque l'agitation thermique des atomes prédomine sur les forces de liaisons interatomiques. Lorsqu'on soumet un solide à une pression, les effets de cette agitation sont en général amoindris et la température de fusion a donc tendance à croître. Une exception notable est l'eau pour laquelle la température de fusion diminue légèrement au-dessus d'une certaine valeur de la pression. Mais l'étude du sodium, qui est pourtant considéré comme un des métaux les plus simples puisqu'il n'a qu'un électron sur sa couche de valence, révèle un comportement encore plus étrange. À pression normale, le solide fond vers 371 K et cette température de fusion augmente d'abord avec la pression, jusqu'à 1 000 K environ sous 30 GPa (30 milliards de Pascal, soit environ 300 000 fois la pression atmosphérique normale). Elle diminue ensuite considérablement, atteignant 300 K (soit une température ambiante d'environ 27 0C fort supportable) vers 118 GPa. Ce liquide est alors plus dense que le solide usuel. De plus, des structures cristallines complexes apparaissent dans la phase solide à haute pression. Il se pourrait bien que le sodium, comme un certain nombre d'autres alcalins, ait à très haute pression des propriétés plastiques, mécaniques ou électriques surprenantes qu'il serait important de mettre à jour.

Prop [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'Institut, université de Paris-I
  • : docteur ès sciences, maître assistant à l'Institut national polytechnique de Nancy
  • : directeur de recherche au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau
  • : ingénieur, directeur du marketing de Métaux spéciaux S.A.

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Voir aussi

MÉTHODE DE BLANCHETTIÈRE    CARBURES    EAU physico-chimie    FUSION    HALOGÉNURES    HYDRURES    OXYDATION    OXYDE DE SODIUM    RÉDUCTEUR chimie    SELS    SULFURES    TEMPÉRATURE DE FUSION

Pour citer l’article

Albert HÉROLD, André METROT, Bernard PIRE, Luc AUFFRET, « SODIUM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sodium/