SOCIOLOGIELa démarche sociologique

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L'objectivité du social

La rupture avec le point de vue de sens commun enfermé dans l'usage du langage ordinaire invite à l'objectivation plus qu'à l'objectivisme qui en est la caricature. L'extériorité du social mise en avant par Durkheim dans la célèbre formule « traiter les faits sociaux comme des choses » n'a rien d'une prédilection pour un modèle naturaliste. Le « comme si » (... c'étaient des choses) indique une analogie : de même que la nature physique nous apparaît indépendante de nos représentations et de nos désirs, de même la société est extérieure à ce qui se passe dans nos esprits singuliers. Ce qui n'implique pas que nos esprits n'aient rien à voir avec ce qui lui est extérieur. Une bonne illustration du statut du social est le langage qui est à la fois ce qui existe grâce aux pratiques linguistiques de l'ensemble des locuteurs et ce qui dépasse tout locuteur singulier. Dans une perspective durkheimienne, l'observateur prend acte que les faits ne lui seront jamais livrés à travers des procédés comme l'introspection : ce n'est pas dans l'intériorité de la conscience que l'on découvrira la richesse des règles phonologiques ou syntaxiques, lesquelles sont dérivables à partir de procédures méthodiques de recueil des données considérées. Il en va de même dans d'autres univers, l'économie, la religion, l'école.

Le principe épistémique de l'extériorité du social, qui fait partie des conditions de possibilité de la discipline sociologique, n'a rien à voir avec des professions de foi dogmatiques de type behaviouriste ou holiste, avec lesquelles il se voit trop souvent confondu : il laisse largement ouvertes les questions de statut du sujet, de statut du social, de la nature de la causalité sociologique. Comme le soulignait Ludwig Wittgenstein, il y a une différence profonde entre la mise en évidence de lois en vue de rendre compte de régularités déter [...]

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Pour citer l’article

Louis PINTO, « SOCIOLOGIE - La démarche sociologique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sociologie-la-demarche-sociologique/