SOCIOLOGIELa démarche sociologique

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Sociologie et rationalité

Contre ceux qui s'empressent de mettre en avant le fossé entre les sciences de la nature et les sciences de l'homme, il faut soutenir que celles-ci, quelle que puisse être la façon de penser leur (incontestable) spécificité, relèvent d'un régime commun de rationalité. La sociologie est située, selon Max Weber, du côté des « sciences généralisantes » : elle s'occupe de lois, de types, s'appuie sur la validité du raisonnement statistique, etc. L'accord semble large aujourd'hui pour reconnaître le caractère constructif de la science : loin de dériver de sensations, d'impressions, qui ont certes pu jouer un rôle dans l'observation de récurrences remarquables et dans l'apparition de questions, l'activité scientifique consiste dans l'effort pour soumettre un ordre de phénomènes à une architecture de propositions générales qui contient à la fois une représentation des objets et un programme de recherche suggérant des hypothèses, des procédures d'observation, des comparaisons. On voit mal comment la sociologie pourrait se dispenser de mettre en évidence des régularités, et ce en un triple sens : comme données observables (par exemple, décroissance de la part de la consommation alimentaire avec le revenu), comme lois (variations réglées entre le niveau de revenus et la composition du budget) et comme invariant formel qui permet de rapporter une grande diversité de phénomènes à une même logique (le goût bourgeois). Le travail de généralisation, en sociologie comme en d'autres domaines, implique une recherche de principes rendant compte, de façon économique et féconde, des régularités considérées.

La démarche sociologique conduit à remettre en cause les frontières entre disciplines. Avec la philosophie d'abord, puisqu'elle ne saurait se désintéresser d'un ensemble de présupposés épistémologiques, anthropologiques, éthiques qui sont contenus au moins à l'état pratique dans le travail empirique. Avec l'ethnologie ensuite, puisque les distinctions entre sociétés d'après leur degré de différenciation est un critèr [...]


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Pour citer l’article

Louis PINTO, « SOCIOLOGIE - La démarche sociologique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sociologie-la-demarche-sociologique/