PROFESSIONS SOCIOLOGIE DES

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Jean Bernard

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Martin Niemoller

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Lech Walesa à Varsovie en 1980

Lech Walesa à Varsovie en 1980
Crédits : Hulton Getty

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Budget familial par catégorie socio-professionnelle

Budget familial par catégorie socio-professionnelle
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La notion de profession

En français, le mot profession revêt quatre significations principales, comme l'expliquent Claude Dubar et Pierre Tripier. La première, et la plus ancienne, a peu à voir avec l'univers du travail : c'est celle que l'on trouve dans l'expression « faire profession de... », qui désigne l'affirmation publique de ses convictions philosophiques, religieuses ou politiques. Le mot profession est aussi utilisé comme un équivalent dans la langue soutenue et dans les documents administratifs de ce que le langage ordinaire appelle « métier », à savoir l'activité de travail dont un individu tire ses moyens de subsistance. En ce sens, coiffeuse, caissière ou agent commercial sont des professions aussi bien que magistrat ou gérant de société. Le terme prend un troisième sens quand il désigne les groupes d'individus qui exercent un métier identique que subsume un même « nom de métier » (cf. William H. Sewell, 1980) : la profession médicale, les enseignants, les militaires, les ébénistes, etc. Il s'agit de groupes « en soi » et « pour soi », conscients de leur commune identité professionnelle. Une quatrième acception du terme, bien plus vague, désigne tous les acteurs qui, quel que soit leur statut (patrons, salariés de tous niveaux hiérarchiques, travailleurs indépendants), travaillent dans une même « branche professionnelle » (notion consacrée par le droit des conventions collectives) ou un même « secteur » (terme utilisé plutôt par l'économie et les sciences sociales) : en ce sens, l'agriculture, la banque, l'aéronautique ou la sidérurgie sont considérées comme des professions.

Jean Bernard

Jean Bernard

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Grand médecin, homme de science et de haute conscience. 

Crédits : Violaine Paquereau

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Cette polysémie du mot profession en français et la variété de ses usages sociaux contrastent avec la définition très restrictive qu'en donne la langue anglaise, qui distingue avec soin les professions des occupations et des occupational groups. Un anglophone ne pourrait dire qu'une coiffeuse ou une caissière exercent une profession : elles ont une occupation ou un job (selon que le registre de langue est soutenu ou familier). La plupart des travailleurs, salariés ou non, n'ont donc [...]


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Écrit par :

  • : professeur des Universités à l'Institut d'études politiques de Toulouse, directeur du laboratoire des sciences sociales du politique

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Pour citer l’article

Jean-Michel EYMERI-DOUZANS, « PROFESSIONS SOCIOLOGIE DES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sociologie-des-professions/