SOCIOBIOLOGIE

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Le coup d’éclat d’Edward O. Wilson

Wilson est un spécialiste des insectes sociaux. La sociobiologie de Wilson s’enracine dans ses nombreuses études sur les comportements et organisations visibles chez les insectes sociaux, fourmis, termites ou abeilles. Comment sont-ils apparus et se sont-ils maintenus, en dépit de leur coût souvent élevé en nombre et diversité d’individus (guerriers, ouvriers, etc.) « sacrifiés » à la survie du groupe ? Dans la sociobiologie de Wilson, tel ou tel comportement au sein d’un groupe animal a été sélectionné parce qu’il optimise les chances de transmettre à la descendance l’ensemble des gènes qui définissent le groupe. La sélection darwinienne agit sur ceux des comportements qui augmentent la probabilité de perpétuation non seulement de ces gènes « de comportement » eux-mêmes, mais bien évidemment du reste du génome dans lequel ils sont insérés : l’« altruisme » des abeilles ouvrières ou des fourmis soldats qui sacrifient leur reproduction ou leur vie, dans un jeu de comportements bien réglés, a été sélectionné parce qu’il permet à la reine de se reproduire dans les meilleures conditions, et donc de transmettre son génome à la génération suivante. Dans la logique de la génétique évolutionniste, il faut que ces comportements soient eux-mêmes déterminés génétiquement. La sociobiologie place ainsi le déterminisme génétique des comportements au sein de la perpétuation des caractères du groupe. Sous l’appellation de « nouvelle synthèse », Wilson ajoute à sa propre représentation des comportements sociaux le contenu d’autres disciplines socioécologiques, éthologiques et culturelles, jusque-là peu interprétées au regard de la sélection darwinienne. La description de ces comportements et de leurs acteurs a largement recours à un vocabulaire anthropomorphique (altruisme, agressivité, groupe, guerriers, ouvriers, reines, etc.). Cette anthropomorphisation d’un domaine animal a certainement contribué à la transposition des conclusions de Wilson à l’espèce humaine, qui est é [...]


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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « SOCIOBIOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sociobiologie/