SOCIÉTÉ DE MASSE

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Caractéristiques de la société de masse

Déclin des groupes primaires

La societé de masse se révèle tout d'abord par la disparition des groupes primaires, ou, tout du moins, par le fait que ceux-ci perdent leur pouvoir d'autorégulation. Dans Social Organization, Charles Horton Cooley, le premier, a défini ce concept de groupe primaire à l'aide des rapports « intimes » et « face à face » qui se réalisent en ce type de groupe. Pour Cooley, seuls ces liens profonds déterminent une socialisation véritable qui donne à chaque membre un « je » autonome grâce aux échanges constants avec les autres membres du groupe. Citant la famille, le groupe de voisinage ou le groupe de jeux, Cooley était conscient de leur fragilité dans les sociétés industrielles modernes : il craignait que leur disparition ne conduise précisément à une sorte de société de masse atomisée. La famille, par exemple, perd à notre époque une partie de ses fonctions de socialisation et se trouve menacée par la dispersion ; selon un processus identique, les traditionnelles relations de voisinage des communautés rurales font de plus en plus place aux relations souvent impersonnelles des grands ensembles.

Désintégration des communautés

À un niveau plus élevé, la société de masse s'exprime par une continuelle désintégration des communautés locales. Celles-ci abandonnent aujourd'hui une grande part de leur autonomie, alors que, pour Tocqueville, elles représentaient l'instrument d'autorégulation par excellence. L'école de Chicago, et notamment Robert Park (The City), a étudié les conséquences de l'industrialisation et de l'urbanisation à leur égard : elle a montré comment le sentiment d'intégration, comme l'idée d'appartenance ou d'identification, perdait toute réalité. Robert Nisbet (Quest for Community) met en évidence l'aspect pathologique des communautés d'aujourd'hui, en soulignant l'isolement dans lequel leur disparition laisse l'individu face à l'État. On a remarqué de mê [...]

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Pour citer l’article

Pierre BIRNBAUM, « SOCIÉTÉ DE MASSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/societe-de-masse/